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中村修二 曾為LED專利槓上前東家

自由時報/ 2014.10.08 00:00
堅持理想…從孤獨研究員躋身世界級頂尖科學家

〔編譯林翠儀/綜合報導〕有「藍光之父」之稱的中村修二,七日在加州家中接到來自諾貝爾獎委員會的電話,通知他躋身世界級頂尖科學家之列。從一名鄉下化工廠的孤獨研究員走到這一天,是中村修二堅持理想的結果。

一九五四年出生於四國愛媛縣的中村,在家鄉附近的德島大學完成大學及碩士學業,一九七九年進入位於德島的日亞化學工業。這間鄉下化工廠主要生產金屬結晶材料開發,中村負責如何有效率地生產結晶材料;他曾以石英管提煉磷化鎵(GaP),為了減少耗材,必須回收裁切過的石英管自行焊接,但焊接過的石英管一不小心就會爆炸,這讓他獲得「爆炸慣犯」的名號。

中村在一九八七年獲邀到美國佛羅里達大學進行為期一年的研究,當時他已著手開發藍光LED,但因學校設備不足,只練得一手焊接和配管的技術。

日亞化工不重視研發部門,禁止研究人員發表論文和參加學會。一九九三年,中村以獨門手法研發出藍光LED的量產化技術,許多人才開始回頭注意他以前背著公司偷偷發表的論文。

藍光LED的量產化不但為日亞化工帶來名氣,也帶來了一千兩百多億日圓的專利利潤;九九年他離開日亞,兩千年獲邀至加州大學聖塔芭芭拉分校任職。二○○四年,他控告日亞化工,要求支付兩百億日圓的專利對價補償;此案在隔年和解,中村獲八億四千萬日圓和解金(約台幣二億三千萬)。

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