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臺灣觀點:大國博奕中左右逢源

中央廣播電台/臺灣觀點主筆群 2014.09.30 00:00
9月17日中國大陸國家主席習近平帶著200億美元投資的大禮,前往印度進行國是訪問。對中國大陸而言,強化中、印關係,可避免印度倒向其它陣營,又能為資金尋找出路、為大陸企業帶來商機。

不過,人口數僅次於中國大陸的印度,在大國博奕中,也有自己的路要走。就在習近平訪印後不到十天,印度總理莫迪(Narendra Modi)就啟程訪美。莫迪的盤算很清楚,就是希望能在中國崛起與美國重返亞洲之間,取得平衡、左右逢源,為印度在經濟發展與戰略地位上,尋求最有利的機會與位置。

莫迪在今年5月就任後,即先後訪問位處中國大陸與印度之間的不丹與尼泊爾,確立了「鄰國優先」的外交政策。而8月初的尼泊爾之行,更是17年來首位印度總理到訪尼泊爾,顯示印度極欲重振與尼泊爾的關係,並有意藉此抗衡中國大陸在區域的影響力。

尼泊爾夾在中國大陸與印度之間,不但是中、印兩強之間重要的緩衝地帶,也是藏人進出西藏的門戶,有助於中國大陸控制藏人的進出、防堵西藏分離勢力並穩定西藏情勢;北京方面也能從尼泊爾,清楚觀察到印度的軍事能力。

此外,尼泊爾還有豐富的水資源。根據官方資料,尼泊爾佔全球水利資源的2.27%,擁有大約6千條溪、河,總長約4萬5千公里,這也成為中、印兩強爭奪的重要目標。

傳統上,印度對尼泊爾一直擁有巨大的政治影響力。印度不但是尼泊爾最大的貿易夥伴,也是唯一的燃料供應者。兩國邊界開放,卻沒有國境安全上的顧慮,兩國人民跨越共同邊界也沒有護照與簽證的限制。尼泊爾2,800多萬人口,大約三分之一在印度工作,在在說明兩國間難以分割的深厚淵源。

中國大陸對尼泊爾也已經營了一段時間;在政治上,兩國頻頻進行高層官員互訪與軍事合作。在經濟上,則投入數十億美元,協助尼泊爾的基礎建設,包括修建公路、建水電站、架設電信網路等。中國大陸還計畫將青藏鐵路延伸至尼泊爾首都加德滿都。

印度當然注意到,中國大陸正升高在這個區域的影響力。莫迪除了承諾給予尼泊爾10億美元的優惠貸款,並與尼泊爾商討雙邊能源合作協議的可能,計畫開發尼泊爾的水資源,轉化成電力以提供兩國使用。電力是莫迪上任後,誓言要發展印度經濟所不可或缺的動力。

尼泊爾原本就缺乏興建水電站的資金與技術,電力極度匱乏,莫迪提出的雙邊能源合作協議看似對雙方都有利;不過計畫中卻規定,尼泊爾每年要向印度輸送多少電力、以及如何計算價格等問題,都必須與印度協商,這被尼泊爾國內的反對派視為侵犯主權,並因此對莫迪的到訪心存疑慮,雙方最終並沒有簽署電力與基礎建設有關的草案。

印度想要發展經濟,中國大陸則要推進「中印孟緬經濟走廊」,夾在中、印之間的尼泊爾認為,如果能夠成為中印經濟合作的橋梁,將獲致難得的發展契機。因此,尼泊爾總理寇瑞拉(Sushil Koirala)最近透過媒體向印度喊話,希望新德里不必擔心加德滿都與北京的貿易關係,貿易是雙邊關係的一環,無關戰略影響力。很顯然的,尼泊爾試圖安撫印度,同時也在不斷摸索,如何在兩大強國的夾縫中求生存,才能符合自己的最大利益。

印度希望在大國博奕中左右逢源,尼泊爾同樣地也希望能夠借力使力,在中、印兩國競合之間取得有利位置。同樣處在兩大強權勢力牽引之間的臺灣,既要提振本身的經濟發展,又要維護國家主權,因此不論是印度或是尼泊爾的例子,對臺灣來說,應該都具有借鏡與省思的重要意義。 (本文於中央廣播電台臺灣觀點節目播出)

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