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加州:陽光不要來 給我雨水

中央社/ 2014.09.14 00:00
(中央社記者吳協昌洛杉磯特稿)因為雨水少,過去幾年來,加州一直都面臨缺水窘境,這種情況在今年變本加厲。尤其在南加州,幾乎半年不見雨水,即使有,也只是點綴的兩三滴,根本無助解決旱象。

提到加州,第一個想到的就是陽光、沙灘、比基尼,一年365天,超過300天,加州都是陽光普照的好日子,歌手韓蒙德(Albert Hammond)在1972年的歌曲「南加州從不下雨」(It never rains in southern california)做了最好的詮釋。只是這樣的好天氣雖然迷人,卻也帶來些許不便。

住在Brea的凱文(Kevin)指著家後方的一座蓄水池說,「蓄水池裡已經好一陣子沒有水了」。加州的乾旱並不是今年才開始,其實已經持續了好幾年,但是今年特別嚴重,半年多以來,幾乎沒見過雨水。

因為雨水少,過去幾年來,加州一直都面臨缺水窘境,這種情況在今年變本加厲。尤其在南加州,幾乎半年不見雨水,即便有,也只是點綴的兩三滴,根本無助解決旱象,過去幾年的累積加上雨水短缺,今年的加州面臨了史上最嚴厲的乾旱。

加州的大旱,讓州長布朗(Jerry Brown)不得不宣布進入緊急狀態,研擬了多項對策,包括減少公共用水量、發動全民節約用水運動等,但因成效不彰,加州更通過法案,懲罰浪費水資源的民眾,一旦被發現浪費用水,將被罰款500美元(約新台幣1萬5000元),希望藉此減緩旱象帶來的不便。

在加州某些城市有規定,如果沒有讓庭院裡的草地保持青綠,可能會遭到罰款。但在布朗宣布進入緊急狀態以後,在節約用水的前題下,也豁免了相關的罰則,一切的一切,都只是為了要節省20%的用水。

加州政府限制用水的項目五花八門,舉凡在限水期間不得用水沖洗人行道或車道、除非有循環用水機制,否則裝飾性噴泉不得注滿水、上午10時到下午5時之間不得灌溉庭院等,被戲稱為史上最嚴格的用水措施。

加州的缺水並不是今年才發生,事實上,為了應付南加州缺乏雨水的問題,早在1960年代就開始設計「北水南運」的工程,這也是南加州最重要的水資源來源,另外還包括來自山上的雪水,讓南加州可以在豐富的陽光照射下,仍保有足夠的水資源進行灌溉與民生之用。

只是隨著全球氣候變遷,極端氣候愈來愈明顯,原本一向雨水充沛的北加州也面臨水荒,在自身難保之下,做為南加州水源命脈的「北水南運」,能發揮的空間也有限。3年前,整個加州就已經處於極度乾旱的情況,降雨量達到近1個半世紀以來的低點,在旱象不斷累積下,今年整個大爆發。

依照美國乾旱監視報告,將乾旱情況分為5個等級,根據最新的報告,加州已經有高達58%的區域被視為是最高等級的「非常乾旱」,這也是這份報告從1990年代開始發布之後,美國史上乾旱情況最嚴重的一次。

加州的乾旱除了因為自然界的反撲造成之外,人為的浪費也不少。南加州移民人口眾多,許多民眾都租用公寓居住,但絕大部分的公寓住戶都只需要自付電費與瓦斯費,水費是由屋主負責,因此難免有些住戶仗著不用付水費,浪費用水。

此外,為了維持青綠的草地以及樹木,許多住家的庭院都會設置自動灑水系統,就連路邊的行道樹或是草坪也都有,時間一到就可看到灑水器四處噴灑,雖然絕大多數自動灑水系統的水都是使用回收水,但面對大量的庭院以及草坪,回收水的需求也相當大,也顯示出節水觀念的不足。

凱文說,從南加州的天氣來看,缺水是正常的情況,一年到頭看不到南加州下過幾次雨,但過去並不會太在乎,一向都是正常用水,不會刻意浪費,但也不會節約用水,似乎也沒有水源供應不足的情況;但隨著新聞不斷報導加州乾旱的問題,他才慢慢重視這個情況,也開始著手一些節水措施,例如將泡澡的水留在浴缸內,做為沖馬桶之用,或是減少灌溉庭院的次數,只是在真正開始限水之前,並不是所有人都對缺水這件事有感覺。

儘管缺水,但加州仍然決定先從非民生用水開始節制,只是在尚不影響日常生活的情況下,一般民眾並不會感到不便,節約用水的效果也恐怕有限;尤其美國氣象學者也預言今年雖然仍有聖嬰現象,但雨量不會太大,對紓解加州乾旱沒有太大助力,未來幾年,加州的乾旱恐怕還會繼續。(詳細內容請參閱全球中央雜誌9月號)

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