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《華府觀察》充滿驚嘆號的美國

自由時報/ 2014.07.14 00:00
香港的「神鵰俠侶」正受到「美國隊長」的細心照顧?台灣「讚美之泉」錄製的基督教敬拜歌曲與港星甄子丹主演的「導火線」算是人類文化遺產,值得美國政府用防禦核彈的設施加以保護?

走進美國國會圖書館的全國影音保存中心,你會發現這個只有兩百多年歷史的美國,還真的把守護人類文明當成自己的責任。好萊塢電影裡的超級英雄忙著保衛地球,美國政府則每年編列一千五百萬美元預算,收藏和修復全球的影音產品,造就全球最大的影音資料庫,香港、台灣、中國、韓國和印度的影音產品全都進了這個寶庫。

這座全國影音保存中心坐落在離華府兩小時車程的維吉尼亞州,整座山丘原本是聯邦儲備銀行在冷戰時代用來存放鈔票的掩體,因此建有四吋厚的鉛牆以防止核武攻擊。不過,為了拓展使用空間,掩體的鉛牆到一九九三年已全數拆除。

美國的建國藍圖充滿大資本家與政府間複雜且密切的合作,這座影音保存中心就是鮮明的例證。美國國會於一九九七年通過法案,把這個中心所在的四十五英畝土地轉移給企業鉅子派克德的「派克德人類中心」,由派克德出資召集各界好手設計地上藏館,待二○○七年完工後,再把價值一億六千萬美元的保存中心回贈給美國政府,成為史密森尼博物館之外,美國政府收到的史上第二大私人贈禮。

由於專業人士全程參與,中心主任盧考(Gregory Lukow)在談到這些為收藏影音產品而量身訂做的軟硬體時,語氣充滿驕傲。立法過程透明完整,使政商在共同遠見下攜手完成一個世紀夢想,要是在台灣和多數亞洲國家,一不小心就會變成政商勾結的世紀大醜聞。

三層樓高的影音保存中心目前收藏超過一百五十萬項視覺產品,最早的電影可回溯到一八九一年。在逾三百五十萬件的聲音產品中,還可聽到十九世紀的政治競選歌曲。他們不但蒐集美國的影音產品,還在全球六個國家設點,專門收購各國的文明產物。這個中心除了收藏,還要修復毀損的影片並把藏品數位化,成為好萊塢和美國政府藏寶與挖寶的地方。

一個國家把時間、精力和資源投注在哪些地方,可看出這個國家的視野、企圖心與願景。做為全球霸權,美國有仰慕者,也有嘲諷和攻擊者。但自以為了解美國的人得當心,這個國家事實上充滿令人意外的驚嘆號。(駐美特派員曹郁芬)

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