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美頁岩油氣蘊藏量大 外資紛搶進

自由時報/ 2014.07.07 00:00
編譯盧永山/特譯

美國頁岩油氣蘊藏量大,可供逾100年使用,而且價格便宜,德國巴斯夫(BASF)、巴西Braskem、瑞士Clariant等外國化工業者,計畫在美國設立新廠和擴大舊廠,投資金額多達720億美元。

投資總額高達720億美元

巴斯夫計畫在墨西哥灣區興建1座有史以來投資金額最大的丙二醇廠,將利用成本約歐洲一半的美國本地天然氣。化工業者在美國設廠可以說是一舉兩得,廉價的天然氣不僅是原料,也是廠房運作所需的燃料。

根據產業團體「美國化學委員會(ACC)」的資料,目前美國化工業的資本投資中,外國企業就占62%。巴斯夫、Braskem、荷蘭皇家殼牌公司均表示,在敲定資本支出計畫時,原先對於在美國生產天然氣和價格問題的疑慮,已經完全消失。

巴斯夫北美地區主管恩格爾(Hans-Ulrich Engel)表示:「我們作出結論:在美國,我們將擁有可持續發展的優勢。這是我們決定在美國投資的原因。」

全球最大化工產品製造商巴斯夫深信,在美國設廠將比在其他國家更具成本優勢,因美國天然氣蘊藏量可供逾100年使用。

國際天然氣價格在2005年夏天曾飆升至每百萬Btu逾15美元,美國今年的平均價格約4.65美元,歐洲則約9美元。儘管美國天然氣價格可能微幅上漲,恩格爾預期仍將為全球最低,且比歐洲和亞洲常用的石腦油(naphtha)更便宜。

除了在墨西哥灣區興建丙二醇廠外,巴斯夫不久前也把與法國Total合資的德州乙烯廠擴大規模,並考慮與挪威的Yara International共同在德州設立氨氣廠。

恩格爾表示,這座丙二醇廠的興建成本,比巴斯夫在德國路德維希港興建二異氰酸甲苯(TDI)廠所花費的10億歐元(14億美元)還要高,成為該公司史上最大規模投資。

投資銀行Sanford C. Bernstein分析師瑞迪紐斯(Jeremy Redenius)表示,巴斯夫在美國的3項建廠和擴廠計畫,將為該公司增加5億歐元的稅前息前折舊攤銷前獲利(EBITDA),其中超過一半來自於丙二醇廠。

「美國化學委員會」會長杜利(Cal Dooley)表示,外國化工業者的投資,加上美國陶氏化學、西湖化學等本地業者的建廠計畫,累計投資金額高達1170億美元,有助於未來5年將美國化工業30億美元貿易逆差,轉變成高達300億美元的貿易順差。

殼牌石油計畫在賓州莫納卡興建乙烯和聚乙烯塑膠廠,目前已簽署了10份天然氣供應合約,有些合約的時效長達20年。殼牌石油化工部副總裁霍夫(Graham van’t Hoff)表示,儘管公司尚未就是否建廠做最後決定,但附近馬賽勒斯與尤蒂卡頁岩層(Marcellus/Utica)生產的天然氣持續上升,使公司做出建廠決定的可能性大為增加。

霍夫指出,這裡的天然氣供應充足,已拉大了在其他地區設廠使用石腦油做為燃料的價格優勢。

除了將天然氣轉變為塑膠的低成本優勢外,在賓州莫納卡設廠也能省錢,因天然氣不必輸送到多數化工廠聚集的墨西哥灣區;此外,也能節省塑膠送到美國東北下游廠商的運輸成本。

設廠可省運輸成本

Braskem去年11月宣布,將與巴西Odebrecht合資,在西維吉尼亞州帕克斯伯格興建1座乙烯/聚乙烯廠,該廠距離殼牌石油的預定建廠地點不遠。Braskem今年3月也與賓州的Antero Resources簽署乙烷供應合約。

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