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毒針失效 死囚痛苦掙扎40分鐘

自由時報/ 2014.05.01 00:00
〔編譯陳伃軒/綜合報導〕美國奧克拉荷馬州一名死囚拉凱特,4月29日晚間受刑,在注射三劑行刑藥劑後,豈料拉凱特忽然醒來,開始抽動、痙攣、大力喘氣,形貌相當痛苦、駭人,最後他直至行刑程序開始後約40分鐘才死去。此次事件也引來外界抨擊過程形同酷刑,質疑行刑藥物效用。

拉凱特的死刑在當日晚間6時23分開始執行,醫生開始注射「米達諾(midazolam)」,讓死囚喪失知覺和痛覺,接著在10分鐘後宣布拉氏已失去意識,然後開始注射剩下兩劑藥劑「維庫溴銨(vecuronium bromide)」和「氯化鉀(potassium chloride)」,分別讓他停止呼吸、心跳停止。

另一死囚 暫緩執行

豈料在注射後13分鐘,拉氏忽然轉醒,據目擊者形容,他開始抽動、痙攣、大力喘氣,並試圖起身說話,由於掙扎景象太過嚇人,獄方趕緊拉下布幕,醫生也立即宣告停止執行。拉氏最後在晚間7時06分因心臟病發過世。原定在兩小時後執行死刑的死囚華納,也被宣告暫緩執行。

目睹一切的拉氏律師奧區表示,這形同酷刑,讓人看不下去。拉氏因在1999年朝1名19歲少女開槍,並將之活埋,而被判處死刑;華納則是在1997年性侵殺害一名11個月大的女嬰。

美國矯正署發言人馬希表示,可能是拉氏靜脈破裂,導致藥劑無法順利發揮效用。據悉米達諾的藥效並未發揮,讓拉氏失去知覺,才導致意外發生。美國矯正署署長派特則說,事件原因並非藥物問題,而是執行程序問題。紐約時報報導,也採用相同藥物執行死刑的佛羅里達州,第一劑米達諾的劑量遠高於奧州。

奧州州長佛林隨後宣布,已下令矯正署審視全案,釐清事件發生原因。華納的律師柯恩認為,在當局完成調查前,奧州不應該執行任何死刑。

拉氏和華納的律師均指出,行刑注射用藥的供應商資訊不足,讓外界不足以得知藥物是否安全且有效,甚至有可能牴觸憲法禁止殘暴懲罰方式之規範。美國柏克萊大學法學院死刑服務中心律師莫倫諾則指出,「為確保死刑執行符合人道,麻醉藥物的資訊相當關鍵」。當局則信誓旦旦表示,藥物是由合法藥商提供,且沒有過期,但拒絕公佈藥商名稱。

藥廠拒售 替代品藥效受質疑

美國死刑注射藥物主要是向歐洲藥廠採購,但藥廠反對藥物被用來執行死刑,拒絕出售,迫使美國只能從替代藥商尋求類似產品,也引發對於替代藥品藥效與純度的質疑。

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