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◆專利戰慘烈 宏達電咬牙拚

中央商情網/ 2014.02.09 00:00
(中央社記者江明晏台北2014年2月9日電)專利戰場上,國際大廠砲聲隆隆,蘋果和三星互咬、諾基亞頻出手,宏達電(2498)被迫接招,國際大廠卯足力氣備銀彈布局專利,宏達電卻正面臨「中小型廠商」的宿命。

宏達電趕在美國國際貿易委員會(ITC)判決前宣布,與諾基亞和解,結束達1年多的專利訴訟,市場其實並不意外,因為支付權利金給諾基亞,宏達電表面上看起來吃虧,但若與諾基亞耗到最後,也不一定贏,反而延誤新品出貨的時機點,打亂一整年的布局。

宏達電法務長雷憶瑜表示,「諾基亞和宏達電同為擁有堅實專利組合的智慧機產業領導者,簽署專利授權協議後,將更能專注於為消費者提供創新的產品與服務」。說得其實就是,與其拚個你死我活,還是兩害相權取其輕。

然而,這不是宏達電第一次低頭,回顧過去,宏達電在2012年11月11日,也趕在ITC將於11月底對宏達電、蘋果互控專利訴訟案宣判之前,宣布與蘋果達成全球和解協議,撤銷雙方所有專利訴訟,讓市場鬆了一口氣。

事實上,智財權的戰爭,可謂無形的世界大戰,列強相爭、以大欺小的情況不斷上演,除了保衛自己的專利,甚至可透過專利訴訟,影響對手出貨的時間點、區域,達成騷擾敵情的效果,為什麼宏達電儘管「打碎銀牙和血吞」,仍時常落於挨打的局面?手上握有的專利,為何無法轉換為實際的經濟利益?

財子學堂副總經理林成蔭剖析,其實,宏達電切入智慧機領域的時間點領先多數大廠,但當時搭載的系統是微軟,和後來帶起風潮的iOs與Android兩大陣營不同,因此宏達電累積的專利優勢無法發揮,沒占到一席之地。

拓墣產業研究所研究員崔永濤曾在宏達電擔任研發工程師,他說,宏達電雖然很早就切入智慧機市場,但經營品牌仍舊相當年輕,專利累積上根本不足以和諾基亞、摩托羅拉等昔日手機霸主抗衡。

觀察國際大廠在專利上的布局,谷歌(Google)當年花了125億美元的天價購買摩托羅拉、微軟支付72億美元的金額收購諾基亞行動部門,近期,聯想再以29.1億美元從谷歌手上購買下摩托羅拉行動部門,著眼的都是專利上的價值,各國際大廠也擁有不同專利強項,例如蘋果以觸控、UI(使用者介面設計)的專利為強項,三星則在4G專利上有相當優勢。

林成蔭說,「在專利布局上,宏達電董事長王雪紅、執行長周永明經營這麼大的公司,難道會沒有遠見嗎?」,只是相較於國際大廠的做法,宏達電缺的是龐大資金、大型集團、國家資源的支撐。換言之,宏達電面臨的也就是典型的「中小型廠商宿命」。

在專利申請的這一塊領域,崔永濤則認為,宏達電其實沒有很完善的制度,掌握較少的關鍵專利,若要後來居上,就必須花費大筆的資金購買,但現階段,宏達電已遭遇財務與規模經濟的問題,很難改變宏達電在專利上的劣勢。

宏達電現階段加入Android陣營,在谷歌的保護傘之下,已擋掉不少專利砲火,但通訊領域上的專利弱勢,讓宏達電在未來國際上的布局,相當辛苦,倘若,宏達電往後面對專利訴訟,都要以支付權利金的方式和解,勢必墊高宏達電手機成本,也讓創新研發綁手綁腳。

而這樣的問題,不只宏達電會遇到,積極鑽研機智慧機市場的華碩與宏碁也是如此。

面對這樣的狀況,林成蔭建議,工研院可以設立類似產業研究所的機構,去購買專利合力當國內廠商的保護傘,產官學各自發揮專長對抗國際,避免讓廠商孤軍奮戰;或是兩岸廠商設立聯盟,共同制定標準,往大陸發展,也是其中一個做法,但事實上,大陸已有不少品牌崛起,根本不需要依靠台灣力量,而這也將台灣廠商面對全球浪潮,要提防被邊緣化的殘酷事實。

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