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Google掏32億美元現金收購Nest,布局家居物聯網!

WIRED.tw/Jasper Hsu 2014.01.14 00:00

NEST聯合創辦人法達爾(Tony Fadell),photo:LeWeb13

Google今天證實以32億美元「現金」買下智慧家庭裝置公司Nest,除了金額龐大有望成為今年矽谷最大收購案外,無疑也為有意投入居家物聯網產品的業者打了一記強心針。

Nest來頭不小,創辦人是「iPod之父」法達爾(Tony Fadell)。目前主要產品以家用聯網中央溫控系統和煙霧偵測器為主,產品設計方面保留蘋果一貫簡約風格,廣受使用者喜愛。現在收購進入審核程序,預計未來數月內會完成。多家媒體報導,Nest 日後採獨立運作方式,法達爾則直接向佩吉(Larry Page) 匯報。

法達爾在聲明中表示收購「有利Nest打造簡約、體貼的居家解決方案,對世界有正面的影響」。

當然,消息一出立刻引發許多討論,許多人開玩笑說今後的產品可能整合Google社交服務Google+,或是當使用者關閉煙霧偵測器時產品還會順便播放Google廣告。當然這些都是玩笑話,根據法達爾在科技媒體TechCrunch上作的聲明,Nest未來只會將顧客的資料作「提供、改善產品和服務之用」,也就是說與Google廣告不會有合作上的關係。

話雖如此,但Google還是可以借用Nest的數據來提升自家的線上和其他網路服務,依據使用者是否在家來決定產品的行為模式,即時資訊服務Google Now已經具備這樣的功能。

外型簡約的NEST中央溫控裝置, photo:nest/flickr

其實 Google與Nest之間的結合並非一見鍾情,雙方早已「暗通款曲」一段時間。法達爾表示,早在 2011年TED 大會上,法達爾就與Google聯合創辦人布林(Sergey Brin)接觸過 ,還向他展示了初期Nest 恆溫器模型的影片,而布林也表示 Google 也有類似的項目,雙方因此結緣。

此外Google旗下創投 Google Ventures還是Nest最早的投資人之一,2011年的B輪以及 2012 年的C輪以及本月稍早超過1.5億美元的投資,Google都參與其中。

2012年收購Motorola Mobility,推出一系列Chromebook和影音串流器Chromecast,加上此次的收購,都顯示Google對硬體市場抱有濃厚興趣。雖然目前仍為有很大的進展,但相信Google未來會不斷大動作投入物聯網的市場。

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