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政治長跑半世紀 蔡同榮抵終點

(中央社記者曾盈瑜台北2014年1月11日電)民主進步黨中央執行委員蔡同榮就像唐吉軻德,台灣獨立是信仰,慢跑短褲與小背心是武士盔甲,以頑固姿態挑戰到人生終點。

隨兩岸關係逐漸和緩,民主進步黨的兩岸政策可能未如蔡同榮預期,蔡同榮卻始終認為應堅定台獨,即使被外界戲稱「公媽派」、數度挑戰民進黨主席選舉失利,他還是像唐吉軻德一樣信心滿滿,甚至說大家有年齡歧視,比賽體能他有信心。

蔡同榮說話喜歡夾雜台語、英語,在立法院質詢常讓人發噱,其實他早年被中國國民黨政府列入黑名單,前往美國留學後,在美國30年無法回台。解嚴後,55歲的蔡同榮放棄紐約市立大學政治系教授終身聘任職位,重回故土。

蔡同榮在美國時,先後籌組台灣獨立聯盟、台灣人公共事務會(Formosa Association for Public Affairs, FAPA),建立美國國會綿密人脈。

回台沒多久,蔡同榮投入政壇。1992年國會首次全面改選,歸國學人、形象清新的蔡同榮從「民主聖地」嘉義市脫穎而出,進入立法院。

第3屆立委選舉蔡同榮尋求連任,卻碰上由時任總統李登輝欽點下鄉參選的明星政務官蕭萬長。中國國民黨挾全黨之力拚勝選,蔡同榮的實力還是讓對手不敢小覷。這場重量級拳王對決,緊緊扣住全台目光。

當年選前之夜,雙方陣營在嘉義市中心噴水池附近互別苗頭,整晚旗海如潮,口號鞭炮聲宛若砲彈轟炸;散場後,整條中山路上的鞭炮屑幾乎可淹過腳踝。

雖然蔡同榮以8000多票落選,但蕭萬長隨後被拔擢為行政院長,蔡同榮在補選搶回席位,其後數度連任立委。

「唐吉軻德」式的頑強決心也可從推公民投票看出端倪。過去綽號「蔡公投」的蔡同榮表示,用公投決定台灣未來最民主,不只創立公民投票促進會,以遊行、長跑、絕食等方式宣導理念,也在立法院催生公投法。

此外,蔡同榮個性「耐磨」,是很強的募款者。在美國替台獨運動募款,回台後則呼籲「全民入股」,募資成立民視,但政治人跨足媒體,也讓他成為外界關注焦點。

親近蔡同榮的友人表示,蔡同榮極好強,不願在人前示弱,但去年爭取不分區立委提名、尋求民進黨中央常務委員連任雙雙失利;頓失政治舞台的打擊,讓他連身體狀況都大為衰退。

雖然蔡同榮還是向友人表示,「人生最後願望是選黨主席」,積極運作民進黨主席選舉,意在展現民主風範,只是唐吉軻德最後一役,他再也不能參與。

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