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男性育嬰假 女性國家都受惠

立報/本報訊 2014.01.01 00:00
【記者李威撰整理報導】當28 歲的雷蕭告訴同事他想請6週的育嬰假,同事們齊聲支持。住在北加州的雷蕭,參加嬰兒照顧課程,練習幫嬰兒包尿布跟洗澡。他說:「大家都說:『這是很棒的點子,能請多久就多久吧,這是你跟小孩可以共處的時光。』」

如果雷蕭(Chris Renshaw)是在高科技公司上班,請育嬰假沒甚麼好大驚小怪,但他是一名消防員,而且獲得同事普遍的支持。美國智庫「新美國基金會」(New America Foundation)的研究員麗莎‧曼第(Liza Mundy)在《大西洋月刊》的一篇文章指出,因為男性育嬰假的普及,美國夫妻在小孩出生以後,彼此對於工作與生活的取捨有了新的變化。

美父親普遍會請育嬰假

美國聯邦政府1993年通過的《家庭和醫療休假法案》(The Family and Medical Leave Act),讓父母可以請長達12週沒有薪水的產假及育嬰假。加州則是開先氣之風,2002年成為全美第1個給予6週有薪育嬰假的州。後來,新澤西州與羅德島州分別給予12到13週的有薪假期,其他州則是陸續跟進。在矽谷,有些科技大廠甚至給更多的育嬰假,谷歌給男性7週給薪育嬰假、雅虎8週、社群網站Reddit與臉書最慷慨,給17週。

波士頓學院(Boston College)的工作與家庭中心發現,《財星雜誌》(Fortune)公布的前5百大企業,絕大多數的新爸爸在小孩出生以後,都會請一定天數的育嬰假,儘管大多數父親不會請假超過2週。

育嬰假成國家發展利器

曼第表示,男性或許沒有意識到,長遠來看,真正因為育嬰假而受惠的不是男人,也不是嬰兒,而是女性、公司以及國家。

2013年10月下旬,世界經濟論壇公布《2013年全球性別差距報告》(Global Gender Gap Report 2013)的結果發現,最強健的幾個經濟體都致力於提供女性友善的工作環境、縮小性別薪資差距、讓女性成為母親以後可以繼續留在工作崗位。

為了達到這些目標,名列前茅的國家有一項共同的利器,就是育嬰假。育嬰假發揮了行為調整的功能,除了增進男性的家事參與,也增加女性的勞動參與,促進家庭及職場上的性別平等。

育嬰假的巧妙之處,在於它形塑了從事家務及撫育孩童的習慣。

美國絕大多數母親都有工作,但不少婦女仍舊認為自己成為母親之後,因家務負擔而影響了自己的工作,這個現象就是社會學家霍奇柴爾德(Arlie Hochschild)所說的「值第二班」(second shift)。

2007年一項研究發現,有6成放棄工作的婦女表示,自己是因為先生不想分攤家務或照顧孩子才離職。

照顧孩子同時培養感情

曼第表示,育嬰假正好可以介入干預,因為放育嬰假的時間裡,照顧模式很可能會被固定下來,因此有研究將育嬰假的這段時間稱之為「重啟談判的關鍵時刻」。

過去數十年,收養父母則是擴大育嬰假的範圍。儘管不是親生,但父母一樣需要照顧脆弱嬰兒的親密時光,結果也帶動了鼓勵父親放育嬰假的潮流。父親放育嬰假,不再只是出於照顧產後太太或小孩的生理理由,另外又增添了「建立親情」的心理理由,所以加州又把育嬰假稱為「感情培養假」(bonding leave)。

婦女放太多假反而不利

過去為了追求職場平等,德國及北歐國家,甚至有意要提供生產婦女長達1年以上的假期。然而這個構想可能不是打碎職場玻璃天花板,而是鞏固了天花板。

因為女性離開職場太久,主管人員不願意雇用她們擔任高階職務,結果反而讓女性困在低薪的職位。有勞動經濟學家指出,給予婦女過長的假期,反而會阻礙薪資平等。不僅如此,待在家裡太久,反而讓女性承擔更大比例的家務勞動。

有助改變家務分工型態

曼第指出,過去有研究發現,男性育嬰假有助於提升家務勞動的流動性,請育嬰假的父親更有可能在未來很長的一段時間裡,繼續承擔替小孩換尿布、洗澡、床邊講故事或半夜照顧的工作。

研究魁北克育嬰假制度的經濟學者巴奈克(Ankita Patnaik)也證實,有資格放育嬰假的父親,不管有沒有請假,最後都會花更多的時間在採買及煮飯等家務。

巴奈克表示,如果先生請育嬰假,婦女更有可能回到原本工作崗位、更可能從事全職工作,可以花更多時間精力在工作上。而婦女一但從事全職工作,將有助於改變家務分工的形態。另外,巴奈克還指出,當女性花更多時間賺錢,男性就會減少賺錢時間。她舉魁北克為例,男性育嬰假的出現,雖只是微幅減少男性工作時間,但效果卻是長遠穩定的。

俄勒岡大學大學的社會學者柯川(Scott Coltrane)則表示,當男人分攤更多「例行家務」,女性會覺得自己獲得平等的對待,降低心情沮喪的可能性。巴奈克表示,以往請育嬰假會讓男性感到羞恥,但情況已經反轉。以魁北克來說,2001年請育嬰假的父親只有10%,2010年已經飆升至80%。

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