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電擊療法 可讓人忘記傷悲

自由時報/ 2013.12.24 00:00
阻斷記憶再鞏固過程

〔編譯陳伃軒/綜合報導〕或許真能「忘了傷悲」!「自然神經科學」期刊22日刊載的研究報告指出,對重度憂鬱症患者進行電擊療法,能成功阻斷記憶再鞏固過程(reconsolidation),讓他們忘卻煩惱的故事。這也是首次證明人類記憶存在再鞏固過程的實驗,令人想起2004年的好萊塢電影「王牌冤家」(Eternal Sunshine of the Spotless Mind),影片中由金凱瑞和凱特溫絲蕾飾演的情侶,因感情不睦而踏上抹除彼此記憶的「忘情路」。

科學家10年前便發現,齧齒類動物在回憶恐懼的記憶時,會暫時呈現不穩定狀態;當記憶再次趨於穩定,便會深植腦中,這個階段稱為記憶的再鞏固。若將能干擾記憶再鞏固的藥物注射至齧齒類動物腦中,恐懼記憶將會被抹除,其他記憶卻仍完好,證明再鞏固階段的記憶容易被改寫和消除。

不過,由於對人腦注射藥物存在高風險,人類記憶再鞏固能否被干預一直是個謎,直到此次由荷蘭奈美恩大學神經科學家克勒斯(Marijn Kroes)主持的實驗,為心理創傷、精神疾病和藥物成癮等治療領域,開闢嶄新研究窗口。

這項針對42名重度憂鬱症患者進行的實驗,首先讓受試者觀看2則以照片與旁白訴說的故事,一則是小男孩遭遇車禍致死,一則是小女孩遭綁架、性侵。一週後,讓隨機分為A、B、C3組的受試者重新觀看涵蓋其中一則故事部分內容的幻燈片,做活化記憶之用。

A組隨後立即接受電療,一天後測試其對2則故事的記憶,發現他們對重新觀看的故事記憶薄弱,另一則反而記得較清楚;B組則在活化記憶後接受電療,對2者的回憶並無缺漏;做為控制組的C組並未接受電療,反而對活化記憶的故事記憶更佳。結果證實,活化記憶與電療均需被執行,才能避免記憶的再鞏固,且電療後還需要一點時間,才能成功干預記憶儲存過程。

暫時或長久忘記 還須確認

不過,電療是否真能讓患者「忘了傷悲」仍未有定論,一來是尚不清楚電療造成的記憶抹除是暫時性或長久性,其次對較複雜的個人悲慘經歷能否奏效也未知,克勒斯將對此作進一步研究:要求受試者在電療前,回想自己最悲慘的記憶。

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