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提神飲料出包 美要求廠商改進

中央社/ 2013.12.22 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)明明含有酒精成分,剛推出時卻以「提神飲料」為宣傳主軸,且鎖定年輕人、大學生與青少年為目標族群,接連傳出民眾喝出問題,廠商面臨龐大壓力,才終於讓步做出修改。

Four Loko堪稱近幾年在美國引發爭議最高的飲料,涉及層面包括食品安全、商業道德以及法律規範。明明含有酒精成分,剛推出時卻以「提神飲料」為宣傳主軸,而且鎖定年輕人、大學生與青少年為目標族群。

後來媒體報導接連傳出有民眾喝出問題,幾所大學、數州政府陸續以保障州民健康福祉為由下令禁售,直到美國食品暨藥物管理局做出最後通牒,廠商面臨龐大壓力,才終於讓步做出修改。

企業總部位於芝加哥的Phusion Projects,2005年推出包裝色彩鮮艷醒目的Four Loko飲料,產品名稱當中的Four代表飲料裡包含的4項主要成分:酒精、咖啡因、牛磺酸(taurine)、瓜拿納(guarana),引發爭議的重點在於酒精。

罐裝容量23.5盎司(約695ml)的Four Loko,酒精含量竟然高達12%,相當於約6罐啤酒的酒精,一不小心就會讓人飲酒過量,體重135磅(約61公斤)的女性只要喝下2罐,就可能達到酒精中毒的危險程度。

為了「平衡」大量的酒精,廠商在每罐零售價2.50美元(約新台幣74元)至2.75美元之間的Four Loko當中加入可觀的咖啡因,分量大約等於5杯咖啡,好讓飲用者喝下大量酒精過程當中,透過咖啡因的效果,產生錯覺以為自己「根本沒醉」或「不太醉」,但整罐喝完卻可能醉倒在地,不省人事。

因此以「能量飲料」推出的Four Loko,在美國年輕人之間卻獲得「一罐就醉茫」(blackout in a can)的綽號,有關這款飲料喝時不醉、喝完醉倒的各種傳說,將它的人氣指數在年輕消費族群之間炒得火熱。

既是酒精飲料,卻以大學生與年輕人為目標消費族群,甚至因為含咖啡因就掛上「提神飲料」色彩,廠商宣傳手法有引誘、誘導或鼓勵青少年喝酒之嫌,引發道德爭議。

然而,對於喜歡冒險、勇於挑戰的許多年輕人來說,越是可能觸犯禁忌的事物,吸引力就越高,想看看自己是否有能耐喝下一罐,也跟別人較勁。

Four Loko就這樣隨著一波又一波想要嘗試與挑戰的年輕消費者,銷售開出佳績,2008年還從美國進軍其他國家市場,攻占加拿大、歐洲的飲料市場。

到了2009年,根據統計,推出才約4年的Four Loko,在全美各地7-Eleven商店酒精類飲料銷售成長排行榜上,高居第4名。

年輕人瘋狂飲用的結果,就是意外事件頻傳。包括羅德島大學(University of Rhode Island)等學校,紛紛下令校園內禁止販賣或飲用這款酒品。

2010年10月8日,華盛頓州中央華盛頓大學(Central Washington University)一場學生派對,共計約50名學生在大量飲用Four Loko之後,出現了身體極度不適的狀況,紛紛被緊急送醫,其中有9人必須住院治療。

警方調查發現,參加派對的許多女學生在喝下FourLoko後,因為不勝酒力而醉倒戶外草坪上。員警查證當天參加派對發生昏迷的所有學生,全部都是因為Four Loko,並沒發現任何禁藥或毒品。

華盛頓州法律規定,血液酒精檢測標準值若超過0.08就算違法,參加派對的學生們血液酒精檢測濃度則從0.12到0.335之間不等,不僅已經明顯觸法,其中一人還差點因為酒精過量而喪命。

這起事件成為全美輿論關注焦點,因為早在這起事件之前,媒體已經陸續傳出年輕人因為Four Loko而酒駕出車禍或發生其他意外的報導。華盛頓州在2010年11月上旬,宣布全面禁售Four Loko,密西根州、猶他州、奧克拉荷馬州、紐約州、俄勒岡州等隨後跟進。

除了地方層級的州政府以民眾健康與安全福祉為由,迅速做出禁售決定之外,美國聯邦政府主管機關美國食品暨藥物管理局(FDA)也在2010年11月17日提出警告,要求包括Phusion Projects在內共計4家在酒精飲料中添加咖啡因的廠商,必須加以改進,否則以觸犯聯邦法律採取制裁。

湊巧的是,在美國食品暨藥物管理局發布警告的前一天,Phusion Projects已經在公司網站發表聲明,宣布更改Four Loko飲料配方,取消咖啡因成分,產品定位將是酒精飲料,不再標榜所謂的「提神飲料」。2010年12月,更改配方後的Four Loko上架銷售。

然而,諷刺的是,儘管地方與聯邦政府機關向Phusion Projects施加壓力、要求改變飲料配方,某些死忠消費者卻仍鍾情Four Loko。

就在許多州宣布禁售之時,Four Loko搖身一變成為地下市場的熱門搶手貨,有存貨的民眾以5倍高價出售,買氣熱絡。

新配方正式上架開賣之後,仍然有民眾私下交易,2011年1月有3名新澤西州女子透過廣告網站Craigslist,企圖以335美元價格出售3箱「原版」Four Loko,遭到警方以無照賣酒罪嫌逮捕並移送法辦。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2013年12月號)

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