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市占再稱王,來看Samsung帝國到底如何成功?

WIRED.tw/林 克 2013.12.16 00:00

photo: vernieman/flickr

今年十一月,據Gartner發佈2013年第三季的智慧型手機的市調,Samsung的全球佔有率與去年同期同為32.1%,蟬連第一;因創新倍受尊崇的Apple則以 14.3%緊隨其後。剩下一半的市場則由數百家製造商分享,但沒有一家的市佔率能超過5%。

以Apple對產品的琢磨與創見,賈伯斯的孩子iPhone以單一機種,奪下市場第二毫不僥倖,但Samsung憑著何種能耐,可以佔下全球將近1/3的智慧手機版圖,穩坐一哥寶座?

不亞於Apple的品質追求

事實是,Samsung對於產品細節與使用者滿意度的追求,可不差一向以龜毛著稱的Apple。由Galaxy S3的主題鈴聲的創作過程可見一斑:

Samsung的音響設計主管南明宇(Myoung-woo Nam譯音)在位於首爾江南區的總部回憶,「我本來想創造出潺潺小溪的聲響,結果聽起來卻像是馬桶沖水…」

這不是一件簡單的任務。對佔全球32%智慧手機市場的Samsung來說,精雕細琢還遠遠不夠,「在地化」的差異也必須顧及。以提醒鈴聲為例,其它國家認為是悅耳的口哨聲簡訊提醒,在日本,卻會被粉領女性認為輕佻。

為了替手機製作各項原創的提醒鈴聲,開發團隊從有40種樂器的管弦樂團到各種生活用品的音響中擷取音響素材。想創造悅耳的溪流鈴聲,還必須嘗試從果汁到牛奶等不同液體倒入各種容器的聲響配對組合。

歷經數百次的失敗嘗試與調校,團隊錄下了柳橙汁從吸管流淌進玻璃杯的完美聲音,讓Galaxy S3的主題鈴聲終於定調。

Samsung甚至直到出貨前的最後一刻,都不放棄對品質的琢磨。Galaxy S3在2012年中旬上市前夕,某Samsung高層審視「鵝卵石藍」版本的塑膠機身背板,感覺質感廉價粗糙,立刻要求執行單位改進。已裝機準備空運的手機,也當機立斷全部撤回。Samsung的合作廠商表示,「甚至試驗原型機Samsung也派專人回收,只因為他們不希望粗糙的成品流出市面。」

Samsung作風:快、快、快

為搶下市場,Samsung以「機海戰術」迎合全球各地不同使用習慣與偏好。無論對超大螢幕、翻蓋設計、觸控筆操作、低價入門需求,它目不暇給的產品線都能滿足;當同業還在實驗室裡開發時,Samsung就率先上市了 OLED曲面螢幕手機、Galaxy Gear智慧型手錶。

為了縮減手機的製程,Samsung捨棄了業界慣用的生產線的模式。效法Toyota的生產方式,用資深技師一人負責整台手機的組裝;這種生產方式讓Samsung能同時製造推出多項機種,也能保持最高的彈性來進行產品客製化的改進。

這就是Samsung的作風,「一應俱全,快步流星」。行動電話新機業界的平均開發到上市的時程是18個月,但是Samsung對於效率的執迷卻把它縮短了整整半年!為達目的,甚至「抄襲」也是選項之一,當消費者為Apple的香檳金色iPhone 5S著迷,金色的Galaxy S4 隨即上市,兩者的時差竟不到兩週。

即使今年十月搶先上市的智慧型手錶Galaxy Gear 因不符使用者期待,在美國的退貨率高達30%,但無法忍受負評的Samsung已宣佈明年三月將推出下一代機型改進。

顯而易見的是,Samsung的終極目標是學習Apple,以軟硬體加上線上服務,垂直整合構築自己的生態系統。日前Samsung收購了機上盒作業系統開發商Boxee,並準備推出自己的Linux核心開放源碼作業系統Tizen,最快我們在2014年初就能看到為了擺脫Android把持,安裝了Tizen的Samsung新機上市。

與其它競爭者最大的不同是,野心勃勃的Samsung手上還握著關鍵零組件像是螢幕與處理晶片,即使最大的敵手Apple也必須仰賴它供應。坐擁技術實力、豐沛的營銷資源與超高效率的Samsung,行動市場由它一家統治獨霸的局面恐怕還會持續很久很久。

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