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印中太空競賽 印度扳回一城

自由時報/ 2013.11.06 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕印度斥資逾七千萬美元的首次火星探測任務,不僅為了探測火星生命、展現印度科技實力,更意在在星際探索上超越其區域對手—中國。印度的火星任務象徵印度與中國之間的太空競賽更形激烈。

成功探測火星 過去僅有美俄歐盟

印度知名科學評論員巴格拉說,「上個世紀的太空競賽是美國對抗蘇聯。在二十一世紀是印度對抗中國」,「其中很大程度涉及民族驕傲。」這項任務若成功,印度太空研究組織(ISRO)將成為全球第四個成功發射探測器抵達火星國家,與俄羅斯、美國和歐盟太空總署並駕齊驅。

目前中國在太空競賽的幾乎每一面向都領先印度:中國火箭酬載能力是印度的四倍,二○○三年送人上太空、○七年成功探月,尤其二○○七年一月成功發射反衛星飛彈,更敲響警鐘,提醒印度其所面臨的區域挑戰,搶先中國探測火星,便被視為扳回一城的機會。

國民生活窮困 印度火星計畫惹議

印度的火星任務經費遠低於其他國家,約是NASA的十分之一。不過,在這個經濟不振,超過四成兒童營養不良、逾半數人民家裡連廁所都沒有的國家,這項計畫仍引起爭議,批評者如經濟學家德雷茲說,這是「印度菁英妄想追求超級強權地位」。

面對這些批評,一名政府高層官員說,「如果我們不敢大膽作夢,就只能做低層苦力!今日的印度已經大得不能再只靠高科技的皮毛。」ISRO主席拉達克里希南否認與中國「太空競賽」,他說,「送太空船到火星將帶給印度龐大聲望,但是我們這麼做是為了自己。」

一九六○年至今全球約四十五次火星探測任務,其中三分之一失敗,而且,除了歐洲太空總署的「火星快車號」,沒有任何國家首次探測火星就一舉成功。日本一九九九年、中國二○一一年發射火星探測器都宣告失敗。

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