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富爸望子成龍 紐約嬰累學中文

中央社/ 2013.10.28 00:00
(中央社紐約28日綜合外電報導)為了讓小孩表現更卓越,紐約有些家長會幫小嬰兒請家教學法文和中文,甚至小孩到了4歲,就得開始為頂尖私立學校的嚴格考試做準備。

部分最有錢、最具競爭力與最時髦的家長,會想方設法讓孩子占盡優勢。

有些小小孩連母語英文句子都還不會說,就在曼哈頓社區極時髦的TriBeCa Language註冊,上學習中文與法文的「寶寶與我」課程。

只要嬰兒能開始咕嚕咕嚕講火星文,就能在TriBeCa Language選到為他們開設的語言課。

某個課堂上,法語教師正對坐在「寶寶體操館」墊子上的9個月大雙胞胎唱著名法國童謠,美國媽媽則坐在身旁。

老師接著帶領這對寶寶玩遊戲,許多小門畫著家中不同廳室,門後則藏著小動物,老師用法語問:「小兔子在那裡?」老師開啟小門後說:「在客廳。」

TriBeCa Language創辦人哈山(Maurice Hazan)說,他20年前移居紐約時,就發現到父母想儘早讓小孩學外語的龐大市場。

紐約爸媽對雙語教學趨之若鶩的原因,一方面是紐約市37.2%居民來自海外,就算本身非雙語,這些有錢爸媽還是希望孩子懂雙語;另個原因在於,研究顯示,在雙語的環境中長大,對記憶力和早期學習有正面影響,父母深信不疑。

哈山說,中國大陸經濟崛起,中文需求目前最大,但法語還是被認為高級且時尚。

另一方面,為了進入最頂尖的私立學校,小至4歲小孩就得接受嚴格的考試。 這些小學1年學費可能高達4萬美元。

至於沒法負擔私校的中產家庭,孩子要進入最好的公立學校,競爭同樣激烈。

當公務員的柏曼(Lee Berman)育有2名分別為7歲和10歲的女兒,窮盡方法就是要讓孩子進入學校的「天才和資優教育計畫」(Gifted and Talented Program,G&T)。

直至2008年以前,這種資優班計畫由校長挑學生,但是學生現在還得接受筆試,家長因此得花大把鈔票請私人家教。

柏曼的兩個女兒打從4歲起,就去Bright Kids上課。Bright Kids於2008年開幕,在紐約5地區已有200名教師。

Bright Kids的手機應用程式課程是35美元,參加「訓練營」是400美元,私人課程每小時200美元。

柏曼說,雖然兩個女兒在學校已經是資優班,但學校辦得很爛,他希望女兒能通過新考試,進去更好的其他學校資優班。

不過柏曼也承認,小小年紀要承受的壓力很大。

柏曼說,目的「不是要她們能答對每道題目,而是適應考試」。他說小女兒用平板電腦和家教學解邏輯題目。(譯者:中央社陳怡君)

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