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3醫學獎得主 揭細胞傳輸系統

中央社/ 2013.10.07 00:00
(中央社斯德哥爾摩7日綜合外電報導)美國學者羅斯曼和謝克曼,以及德國出生的居多夫今天榮獲2013年諾貝爾醫學獎,3人因發現荷爾蒙、酵素和其他重要物質如何在細胞間傳輸而獲此殊榮。

美聯社報導,諾貝爾委員會秘書韓遜(Goran Hansson)說,他們的發現有助醫師診斷嚴重的孩童癲癇與免疫缺陷疾病。科學家希望,這項研究未來能幫助醫學界對抗更多常見的癲癇、糖尿病和其他新陳代謝異常等疾病。

韓遜說:「想像數十萬人在許多條長達數百英里的街道,他們要如何尋找正確的方向呢?巴士什麼時候該停下、開門,好讓他們下車呢?」

他說:「人體細胞也是類似情況,要在不同的細胞器間尋找對的方向,然後傳輸至細胞表層外。」

路透社報導,諾貝爾委員會說,3位獲獎科學家為神經疾病及影響重要器官的疾病方面,帶來重大影響。

斯德哥爾摩卡洛林斯卡研究所(Karolinska Institute)發表聲明說:「倘若沒有這套精密組織,這些細胞傳輸就會陷入混亂。」

諾貝爾委員會表示:「羅斯曼(James Rothman)、謝克曼(Randy Schekman)和居多夫(Thomas Suedhof)的研究,揭露了細胞貨物會透過一套精密控制系統進行傳輸。」

這套傳輸系統極為重要且敏感,一旦調控機制出現錯誤,可能就會導致死亡。

委員會在聲明中說,他們的研究揭露,好比如何在正確的時間與地點生成胰島素並將其釋放到血液中。

卡洛林斯卡研究所兒童腫瘤臨床教授韓特(Jan-Inge Henter)在記者會上表示:「這些出色的研究,在了解人體以及神經系統、糖尿病和免疫失調等多種器官疾病方面,都具有重要性。」

3位諾貝爾得主致力研究「囊泡」系統,細胞藉由這套系統吸收養分、運輸物質以及釋放荷爾蒙和生長因子等化學物質。

韓特說:「對許多器官來說,這套系統非常重要。」

他表示:「我們一直都知道神經細胞間的傳導信號相當重要。人體擁有幾十億個神經細胞,它們必須互相聯繫,而通訊的方法就是透過囊泡輸送系統。」

韓特說:「現在,我們明白這對糖尿病等疾病來說同等重要,因為我們知道胰島素是經由這些囊泡釋放,免疫系統也是由這些囊泡運輸機制所調控。」

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