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打擊吸菸 澳洲將調高香菸稅

中央廣播電台/季 平 2013.08.01 00:00
澳洲政府今天(1日)表示,澳洲將在未來4年,每年將香菸稅調高12.5%,以充實國庫,並且寄望所推行的素面香菸包裝(plain-packaging)運動來打擊吸菸。

澳洲本財政年度預算赤字預估達180億澳元,坎培拉當局正嘗試加以遏制,並於2016-2017年回復到預算盈餘;新公布的這項貨物稅未來4年將為澳洲國庫挹注53億澳元(約47億5,000萬美元)的資金。

澳洲衛生部長百利柏斯克(Tanya Plibersek)說,一項調查戒菸原因的結果發現,半數受訪者表示,是因為價格太高而戒菸;透過提高菸價,澳洲政府向年輕人傳達一項強烈的訊息,那就是不要抽菸,並鼓勵吸菸者降低抽菸量或完全戒菸。

澳洲財政部長鮑文(Chris Bowen)表示,調高香菸稅可一舉數得,它可以為與癌症、中風相關的病患提供醫療服務,也可以阻止年輕人抽菸,還能協助恢復預算盈餘。

他說,大家都知道,這項增稅措施是政府降低早死以及因抽菸所導致疾病的最有效方法。

澳洲於去年12月1日率先採取素面香菸包裝政策,規定菸商不可再隨意設計香菸包裝,做為行銷與廣告的一部分;取而代之的是吸菸有礙健康的警告圖片,連廠牌名稱都只能以簡單的基本字體放在包裝的一角。

儘管雪茄生產國古巴、宏都拉斯、多明尼加共和國、烏克蘭在世界貿易組織(WTO)挑戰這項政策,但包括紐西蘭和愛爾蘭在內,許多國家正在考慮跟進、採取素面香菸包裝做法。英國則是在上個月推遲了相關計畫,表示將先看看澳洲的實施情況。

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