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中國科學家試圖從渦蟲尋找再生基因關鍵

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.07.10 00:00
新頭殼newtalk 2013.07.10 符芳碩/綜合報導

科幻電影中,許多異形在被攻擊後總是能夠長出新的器官,人類會不會有一天也有這種驚人的再生能力呢?中國科學家今(10)日向新華社表示,若能解開渦蟲協調重生器官的謎團,或許也可以讓人類變成可以「再生」的生物,對延緩衰老、器官修復將是一大福音。

渦蟲是一種生活在池塘和溪流中的扁型動物(Platyhelminthes),資料指出,渦蟲被切成200多塊的情況下,只要大小與腦部相若,每塊「渦蟲碎片」就能再生出缺失的組織,並各自生成完整的渦蟲。此外,渦蟲再生歷程也無需太久,一週內就能長出受損的肌肉、皮膚、腸道和生殖系統,最後再長出腦部,再生1隻新的渦蟲至此大功告成。

報導稱,在2個世紀以前人類就已經發現了渦蟲的驚人再生能力,但科學研究直至最近才逐步展開。目前,中國科學院上海生命科學研究院、上海交通大學醫學院健康科學研究所已經對近10萬條渦蟲進行研究,發現有將近50個基因參與了再生的過程,而幹細胞在其中扮演相當重要的角色。

研究渦蟲多年的健康所研究員荊清表示,渦蟲體內有豐富的幹細胞,能夠不斷的自我複製,在需要時也可以變化成其他類型的細胞,是不斷再生的關鍵。荊清說,人類體內也具有幹細胞,因此若能透過研究分析渦蟲細胞修復衰老、受損組織的能力,人類的再生和長壽就成為可期待的目標。

研究指出,渦蟲體內的基因有80%與人類同源,而渦蟲以幹細胞修復組織的程序又與高等生物類似,因此,釐清渦蟲基因協調再生能力的方式,或許有助於人類突破目前的有限自我修復能力,成為一個達到器官再生、延緩衰老的方法。

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