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投票年齡擬降低 英掀論戰

立報/本報訊 2013.03.19 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】18歲一般被認知為成年的開始;然而,那些比18歲年輕1、2歲的青少年,則處在一個模糊地帶,他們擁有許多自由和責任,但也有些界線絕不准他們跨越。據《英國廣播公司》報導,蘇格蘭政府剛公布一項計畫,允許蘇格蘭的16和17歲青少年參加明年的獨立公投。對部分人士來說,蘇格蘭政府的這項決定將有助於讓英國是否應將投票年齡降低至16歲的辯論加溫。支持投票權應該開放至16歲以上青年的人士指出,這一個年齡層的人可以自立居住、結婚、繳稅、上戰場為國捐軀,但不能投票,實在非常荒謬。兒少保護愈趨嚴謹在英格蘭和威爾斯,任何想要結婚的16歲青少年都需要得到父母同意,但在蘇格蘭則不需要。如果你想在16歲就加入軍隊,你也需要父母允許,而且18歲以下的軍人不再被送到前線戰場。目前沒有任何18歲以下的英國士兵陣亡於伊拉克或阿富汗。在16歲自立居住也不容易。要取得信用證明相當困難。同時,16歲青少年的工作福利與成年人不盡相同,甚至他們與成年人的最低薪資標準是不同的。就連要在16歲就離開學校也很困難,因為政府有各項措施確保年輕人在18歲以前都能夠接受教育或訓練。諾丁罕大學教授克勞利(Philip Cowley)表示,儘管有各種說法能夠支持16歲青少年的選舉權,立法者間的趨勢則是要提高投票年齡限制。他表示,認為現在的兒童比過去成熟得更快,這是「完全不正確的」。「回到3、40年前,人們在15歲就步出校門,他們結婚的時間較早,他們較早生孩子,他們也比現在的人們更早進入職場和繳稅。」克勞利表示:「然而,出現了一種世代性的轉變,減緩了年輕人的成長發展速度。」蘇格蘭兒童及青少年福利部官員拜利(Tam Baillie)同意,這種轉變是由於對兒童的保護越來越多,這反映在近年來的立法中。舉例而言,在2003年,一項禁止製造或散布兒童不雅圖片的法條進行修正,將兒童的法律定義由16歲提高為18歲。過去,各種小報能夠刊登16歲青少年的上空照。但現在這是不能想像的行為。《性犯罪條例》(Sexual Offences Act)的修正是要保護18歲以下青少年被色情產業剝削。這項法律中明確指出,那些16歲就結婚或是成為同居伴侶的青少年仍能夠合作拍攝或保存這類影像。對於目前性行為、飲酒和司法等各種行為,各自有其不同年齡限制的現象,拜利表示他不認為有一合理解釋能夠說明。「這些條件是各自在其時空條件下設立了,我們對於童年的認知也隨著時間改變。」他表示。拜利相信,如果我們重新開始,我們仍會創造出後世認為不合理的規定,因為我們的價值觀和認知隨著時間改變。影響過去幾十年的一個思考準則是聯合國的《兒童權利憲章》。這項國際法要求各國促進兒童的最高福祉,也將兒童定義為18歲以下的人民。拜利表示,聯合國兒童人權憲章「挑戰了一些英國過去的做法」。約10年前,一項該憲章的補充條文促使各國必須遵守,18歲以下兒童不得直接參與武裝衝突的規定。「這是一個說明我們為何延遲成年的好例子。現在,我們把18歲,而不是較早的年齡視為成人。」克勞利表示。成熟定義過於武斷18歲的格利爾(Ross Greer)曾任蘇格蘭青年議會成員,現在是蘇格蘭綠黨成員。他認為,年輕人應該要能夠從16歲開始自立生活。但是,目前的社會氣候是,兒童在18歲之前都應該要留在學校中讀書或接受職訓。在英格蘭已通過修正法案,所有年輕人在18歲之前都應該要留在教育體制中,或至少接受按時數計的職訓。在蘇格蘭,「人人有機會」(Opportunities for All)計畫則保障16至18歲青少年要留在學校或職訓體系中。一般來說,18歲以下的青少年不能夠申請求職津貼和收入補助。但是格利爾表示,就算他們仍舊在學,成人沒有理由不傾聽18歲以下青少年的想法;他們也沒理由不能夠進行部分目前被禁止的活動。雖然他理解,18歲以下不能夠購買煙火和上賭場能夠減少年輕人暴露於險境中(但16歲即可購買彩券),他仍表示,成熟這個概念「相當武斷」。「要說一到18歲,你就會自然而然變成熟了,這個想法十分瘋狂,因為我們全都遇過都40歲還很不成熟的成人。」他表示。正視年輕人心聲西蘇格蘭大學教育系系主任麥特爾斯(Henry Maitles)教授同意,設定18歲為成年的年齡相當武斷;他表示,有些地方甚至制定更嚴格的規定,以避免所有不負責任的行為。「在蘇格蘭格來斯哥,有些酒吧甚至不會讓你點酒,除非你能夠證明你已滿21歲。」他說。「對於禁止18歲以下青少年不得飲酒,我們可能有其法律立場;但我不認為我們能夠天真地認為,所有18歲以下青少年都不曾喝過酒。」他認為,教育18歲以下青少年能夠為這些決定負責任或許是另一種方式。在性行為的禁止上也是如此。法律已不再禁止年輕人的性行為,但是也給予青少年的性行為更多保護,禁止特定情況下的性行為。雖然16歲的青少年已能合法發生性行為,但如果某個處於「信任地位」的人,像教師、照護者和醫生等,與18歲以下青少年發生性行為,那便會觸法。「這個做法強調的是:『你可能還是很脆弱,為此我們要提供你保護。』克勞利表示。而拜利認為,對18歲以下青少年提供眾多保護之外,也應該要正視他們的看法,並信任年輕人在投票等民主行為上能有更多權利。「投票不會炸傷你的手,但煙火會。」格利爾表示。

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