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ALMA 一窺宇宙最深處

中央社/ 2013.03.17 00:00
(中央社記者陳培煌台北17日電)地表最大天文望遠鏡陣列13日在智利阿塔卡瑪沙漠中正式啟動,透過它能一窺宇宙最深處,告訴人類「太陽系從何而來」。

地表最大天文望遠鏡陣列「阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA, Atacama Large Millimeter Array)」,由66座巨型天線組成、占地約一個足球場大小。

ALMA計畫是由美國國家電波天文台與歐洲南天天文台共同主導的國際合作計畫,研究團隊由英國、美國與日本等24國組成,當中包括來自台灣的中央研究院與國防部軍備局中山科學研究院等。

相關人士表示,由於陣列面積大加上位於智利阿塔卡瑪沙漠5000公尺以上高原乾燥特性,使得ALMA計畫能進行靈敏觀測,可望對於冷宇宙研究產生革命性影響。

根據中研院天文及天文物理研究所網站顯示,這個儀器將是研究早期宇宙遺留輻射、恆星形成與演化、行星系統、星系、甚至生命起源的利器。

ALMA計畫中全世界目前有3座整合測試中心,分別位於北美維吉尼亞州NRAO實驗室(NA-FEIC),歐洲位於英國牛津大學國家太空實驗室(EU-FEIC),以及東北亞台灣台中市的國防部軍備局中山科學研究院航研所(EA-FEIC)。

國防部指出,這是繼台灣參與打造的太空磁譜儀(AMS)、中科院龍潭龍園研究園區成為第2個AMS監控中心落腳處之後,中科院協助中研院參與國際研究再度傳出捷報,也為台灣在天文研究領域打出一片天。

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