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馬團九百年慶 王豫元應邀參加

中央社/ 2013.02.10 00:00
(中央社台北10日電)中華民國駐教廷大使王豫元夫婦,於9日上午應邀出席馬爾他騎士團正式置於教廷保護900週年慶典活動,全球各地4000多人參加盛典。

「馬團」大教長率各級官員、教廷高層神職人員、各國駐「馬團」外交使節、來自全球各地馬團「騎士」(會員)代表共4000多人參加。

慶典活動上午首由教廷國務卿貝爾托內樞機主教(Cardinal Tarcisio Bertone),在聖伯多祿大教堂主持慶典彌撒,氣氛莊嚴神聖,彌撒結束後恭請教宗本篤十六世蒞臨會場宣讀賀詞。

教宗讚揚馬團具體發揮天主教慈愛精神,並力行實踐濟助世人。隨後由馬團元首費斯丁大教長(Matthew Festing)在梵蒂岡保祿六世大廳主持慶祝酒會,他致詞感謝教廷長期鼓勵,並支持「馬團」與世界各國積極共同合作推動慈善醫療工作,成效斐然。

馬爾他騎士團1048年創立於耶路撒冷,前身為第一次十字軍東征後的軍事組織「醫院騎士團」,西元1113年獲教宗派斯凱爾二世(Paschal II)頒令置於教廷保護下,並賦予該團宗教使命及承認正式體制後,自此確立其獨立行使主權的地位。

馬爾他現為宗教及慈善性質的政治實體,並為聯合國觀察員,擁有成員約1萬3500人、8萬名訓練有素的義工、2萬5000名專業醫療人員及員工,遍及全球120餘國,積極致力濟助貧困、慈善醫療及人道救助工作,普受國際社會歡迎及肯定。

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