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美上班族 一夕成迦納部落女王

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2013.02.02 00:00
「飛上枝頭做鳳凰」這句話,用來形容現年五十五歲的佩姬蓮.巴妥斯再也貼切不過,她原來只是美國華府一個平凡的上班族,但在二○○八年夏天,巴妥斯一夜之間成為迦納的部落女王,統治迦納南部歐土恩(Otuam)漁村,臣民大約只有七千人,妙的是,她一年中真正當國王的時間只有一個月。

巴妥斯一九五三年生於迦納南部塔可拉迪,廿歲出頭就到迦納駐美大使館服務,擔任行政助理,從此定居美國。她的生活非常簡單,上班時就是打打字和接接電話,下班回到她租的一個小公寓,一切家事自己打理。

但在二○○八年那個夏天,巴妥斯凌晨四點鐘接到一通電話,對方是她的堂兄,堂兄一開口就恭喜她成為歐土恩國王,因為前任國王、也就是巴妥斯的叔父過世,村中長老開會之後,決定請巴妥斯繼位,因為她小時候常跟著媽媽到村裡玩,長老們對她印象深刻。

巴妥斯考慮之後決定接任「國王」(該村統治者頭銜),但並未放棄她在美國的生活和美國公民的身分。每年有十一個月她照舊在迦納大使館當行政助理,剩下一個月她在歐土恩村戴上王冠,手拿權杖,享受當女王的榮耀。

現在的巴妥斯生活在兩個世界裡,在華府她依舊是平凡上班族,什麼事都親力親為,自己做飯,自己打掃,但是在歐土恩村,她可是眾星拱月,前呼後擁,大家爭著要伺候她,而她也努力改善村民的生活作為回報。

巴妥斯表示,她不像歐洲那些女王只是擺擺樣子,她當國王可是要實實在在做事。歐土恩村是個貧窮地方,過去幾年她利用在美國籌募的款項,幫村裡買了第一部救護車,還添購電腦並且裝了自來水;接下來她準備在村中興建最先進的廁所。

這一段麻雀變鳳凰的奇遇,去年已由巴妥斯自己和另一位作家寫成書出版;大明星威爾史密斯也對這個故事有興趣,已買下書的電影版權,並打算請女星「皇后」拉蒂法(Queen Latifah)出任女主角。電影可能明年推出。

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