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《臨時空缺》書摘 小鎮議員之死 戳破美麗假象

中時電子報/ 2013.01.14 00:00
前情提要:這一天以後,派格福小鎮的美麗假象,就要化為泡沫。備受鎮民愛戴的議員巴利.費柏拉突然死了,原本十六人的教區議會就這麼多出一個「臨時空缺」。現任議會主席霍華和他的太太雪莉聽聞巴利的死訊,雖然表現得很哀戚,然而他們卻暗自興奮不已,一直以來的眼中釘終於除去了…  「你想我應該在網站上寫點東西嗎?關於費柏拉的事?」「好主意,」他考慮了一下,從門後大聲說,「太好了,這個點子。」於是她急忙走進書房。這個房間以前是屋內最小的一間臥室,自從他們的女兒派翠西亞搬去倫敦後就一直空著,後來他們也很少再提起她。  雪莉頗以她的網路技術自豪。十年前她曾經在亞弗市上過夜間部,那時候她是班上年紀最大、反應最慢的學生。但她不屈不撓,下定決心要成為「派格福教區議會」活潑的新網站的版主。  她登入網站,帶出「教區議會」的首頁。短文很快就寫好了,彷彿那是她的指尖構思出來的文句:  「議員巴利.費柏拉。我們很遺憾地宣布議員巴利.費柏拉已故的消息。在這個不幸的時刻,我們與他的家人同感哀慟。」  她仔細地反覆閱讀,回上一頁,再看看顯示在訊息欄上的這則消息。戴安娜王妃車禍去世時,女王曾下令白金漢宮降半旗。女王陛下在雪莉心中佔有極特殊的地位。她凝視著網站上這則消息,既滿意又高興她做了一件正確的事:見賢思齊…。  她離開「教區議會」的消息欄,進入她最愛的醫療網站,苦心孤詣地在搜尋視窗內打上「腦部」與「死亡」兩個關鍵字。搜尋結果多得不可勝數。雪莉捲動網頁瀏覽,溫婉的雙眼跟著上下移動,驚歎這些致命的症狀,其中有些拗口的學名她甚至念不出來,她真該感激眼前的幸福。  雪莉是醫院的志工;自從在「西南綜合醫院」開始工作後,她便對臨床醫療培養出一點興趣,偶爾也會幫她的朋友作一點診斷。但這天早晨她沒有費心去研究那一長串專有名詞與症狀,她的思緒已經飛到進一步散播消息這件事上;她已在心中彙整並重新組合一份電話清單。  她心想,不知奧伯瑞與茱麗亞是否已經知道這個消息,知道了又會說什麼;還有,不知霍華肯不肯由她來通知毛琳,抑或他要自己保留這個樂趣。這件事實在太令人興奮了。(以上文字摘自皇冠出版《臨時空缺》)

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