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機器刀魚取代 美軍掃雷海豚丟飯碗

自由時報/ 2012.12.03 00:00
〔編譯陳成良/綜合報導〕美國海軍用來追蹤水雷的一批海豚,不久後將被機器人取代,不過牠們會有新的任務,還不能退休。

現役掃雷海豚有80頭

據「聖地牙哥聯合論壇報」報導,從二○一七年開始,美國海軍訓練的八十頭能夠辨識水雷的海豚中,將有二十四頭被長三.六公尺、形狀像魚雷的水底無人載具(見下圖,取自網路)取代。海軍說,這種載具製造起來很快,不像海豚要受七年訓練。這種名為「刀魚」(Knifefish)的水中載具,能夠在海底連續巡航十六小時。在解除緝雷任務後,這些海豚將與海獅一起擔負港口安全任務,也能幫忙撿回海床物體。

美國海軍利用海洋動物執行水中任務的計畫,可溯及一九五○年代,曾一度納入殺人鯨及鯊魚,目前有八十頭受過訓練的瓶鼻海豚(bottle-nosed dolphins)與四十頭海獅。海豚還被送往伊拉克及巴林執行任務。

曾在伊戰建功

海豚有迴聲定位能力,有如擁有生物聲納探測功能,能有效找出水雷。美國海軍利用直徑約六公尺的可移動水池將掃雷海豚載上船。二○○三年,美國「岡斯頓霍爾號」兩棲登陸艦曾載運一批海豚,在伊拉克戰爭中執行任務。這些掃雷海豚訓練完後,其餘時間受到妥善照顧,整體成本極高,這也是美國海軍計畫利用機器人取代海豚的主要原因。

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