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記教訓迎珊迪 美機場亂象不再

中央商情網/ 2012.10.31 00:00
(中央社紐約2012年10月30日綜合外電報導)颶風珊迪(Sandy)侵襲造成美國超過1萬8000個航班取消,但機場陷入混亂了嗎?答案是幾乎沒有。

不久前,只要有強烈風暴侵襲美國東北,就會為美國最繁忙的幾座機場帶來大混亂:旅客攜家帶眷在成堆行李中席地而睡;乘客在機上受困數小時等飛機起飛;晚餐得到幾乎販售一空的自動販賣機去買來湊合。

珊迪過後,從華府到波士頓的機場冷清,美國各地和全球有數十萬旅客滯留,但不是在機場航站過夜,而是投宿親友或住飯店。

美國各航空公司在多年的風暴危機管理不善,和隨之而來的糟糕公關後,已重新改寫因應惡劣天氣的劇本。他們學到了最好提早取消航班,別讓民眾跑來機場,即便這意味著一旦天氣情況改善,他們將得處理積壓的航務。

提早停飛,能讓航空公司通知登機門地勤人員、行李處理員和機組人員留在家裡,一旦需要復工就能保有活力。而且藉由飛機移到其他機場、遠離珊迪路徑,航空公司能保護設備,在風暴過後機場重新開放時,迅速讓航班起降恢復正常。

這些預防措施從商業角度來看很有道理,也能幫助航空公司遵守政府新規,包括讓乘客留在機上3個小時以上就會被處以巨額罰款。

為這條3小時規定奔波遊說的乘客權益組織Flyers Rights負責人韓尼(Kate Hanni)說:「過去幾場風暴造成乘客受困、公司信譽受損,他們(航空業者)不得不改變作法。」還說:「乘客寧願自己的航班提前取消,也不要睡在機場躺椅上。」

捷藍航空(JetBlue)曾深切體會到大風暴帶來的後果。2007年的情人節週末,1場暴風雪重創美東,捷藍因為太晚取消航班,結果讓乘客受困機上數小時。風暴過後,其他航空恢復航班,但捷藍航空的運作仍舊混亂。

其他航空引以為鑑,陸續更新惡劣天氣因應手冊。當班機取消,經過設定的訂位系統會自動重新訂位。旅客如今也能透過電子郵件、電話或簡訊得知最新消息。

追蹤機票價網站AirfareWatchdog.com創辦人霍比卡(George Hobica)說:「過去幾年,航空公司會堅持繼續運作,無論如何都會試著讓飛機起飛。但他們學到教訓,讓媒體拍到民眾在機場睡躺椅的影像沒有好處。」1011031

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