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台灣首揭珊瑚生殖細胞之謎 珊瑚復育不是夢

中央廣播電台/李憶璇 2012.08.31 00:00
全球暖化、人為影響、珊瑚白化等威脅,讓全球將近60%的珊瑚礁正面臨消失的風險,積極進行珊瑚復育研究已刻不容緩。台灣研究團隊領先全球,將表現動物生殖細胞發育的重要基因成功轉殖到珊瑚體內,能確認珊瑚生殖細胞位置,如果找到能調控細胞發育的影響因素,人工繁殖珊瑚將不再是夢!

◎領先全球 可辨識珊瑚生殖細胞基因

珊瑚礁是由許多珊瑚蟲經年累月生長、累積碳酸鈣骨骼而成,是海洋中重要的成員,有它就有生物的蹤跡,也有固碳作用,因此被稱為「海洋生物樂園」及「海洋熱帶雨林」,但由於環境的變遷,讓全世界的珊瑚礁不斷消失。

由於全球60%的珊瑚礁都面臨生存風險,復育珊瑚的工作愈顯重要。但因為珊瑚的生理構造較為原始,科學家多年來都還未解出珊瑚生殖行為的謎團,如今,這團謎霧正逐漸散去。

國立台灣海洋大學經過10多年不斷嘗試,終於大有斬獲,將在生殖細胞發育的指標性「vasa基因」成功轉殖到「腎形真葉珊瑚」體內,並製備抗體,確認了珊瑚生殖細胞有該基因的表現,成為很重要的篩選工具。海洋大學校長張清風說:『(原音)這個蛋白質對於一般動物的生殖細胞發育是非常重要的指標基因,這個被我們找到,而且也找到珊瑚的生殖細胞在哪裡、牠發育的過程,因此我們可以來進一步調控珊瑚生殖細胞的發育。』

這是台灣領先全球的一項重大發現,可分辨珊瑚體內早期生殖細胞與體細胞的不同,並確定發育位置,有助後續研究,這項發現也在7月27日發表在國際期刊「PLoS One」。

◎為研究珊瑚復育 日學者來台學習

台灣的珊瑚礁分布,除了西部砂質地形外,在北部、東部及南部沿岸都看得到;但在日本,只有沖繩附近有珊瑚礁的蹤跡,也因此,日本博士後研究員識名信儘管一句中文也不會說,仍甘願跨海來台研究。如今,識名信也不但學會了中文,還將在台所學帶回日本,為日本復育珊瑚努力。識名信也:『(原音)我之前在東京海洋大學的時候作魚類的研究,畢業之後我去沖繩做珊瑚的研究,不過那時候沒有認識的老師,沒有辦法做研究。我去找之前的教授,幫我們介紹張清風老師,因為老師的研究是非常非常好的、很有名,所以我問我的老師可不可以來到台灣做珊瑚研究?張老師說ok,所以2年前我來台灣研究。』

◎大規模產卵 可能與內外在因素有關

張清風指出,珊瑚會集體大規模同步產卵,團隊推測是受到多項因素影響,而這也是目前尚未被解開的謎。

過去實驗發現,珊瑚體內的雌性荷爾蒙會隨生殖季節增加6倍,而荷爾蒙的衍生物「醣基化雌性荷爾蒙」濃度則增加近百倍,因此珊瑚生殖除了受外在因子影響,也可能與內分泌有關。他說:『(原音)珊瑚會同步產卵應該是外在因子跟內在因子共同作用,內在因子我猜是跟荷爾蒙相關;外在因子包括水溫、光照、海流、潮汐,這是錯綜複雜的因素,所以我們必須非常辛苦的一一看這些因子對牠的影響,是非常不容易。』

因此,研究團隊確立vasa基因能篩選珊瑚生殖細胞後,接下來的工作就是進行各種試驗,如果能找到調控珊瑚生殖細胞發育的物質,便可進一步控制細胞生長,以人工授精方式培育珊瑚苗。儘管以人工復育珊瑚的願望尚未實現,卻給了眾多研究者繼續堅持的動力,因為這個夢不再這麼遙不可及。

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