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美國少子化 未來經濟成長隱憂

自由時報/ 2012.08.27 00:00
編譯許世函/特譯

美國政府統計,美國近年新生兒人數呈現逐年遞減趨勢,人口增長幅度為二戰後最低,此外美國呈現晚婚趨勢,結婚人數下降,經濟學家認為,如此束縛了美國消費支出,進而影響經濟成長。

今年41歲的Debra Mollen是德州一名心理學教授,她表示他們夫婦兩人不打算生育小孩,因面臨房貸與退休儲蓄的壓力,並且養育小孩成本真的很高。

Mollen不是單一個案,大部分的美國家長也這麼認為。根據美國農業部今年6月報告指出,於西元2011年擁有新生兒的中產階級家庭,在未來17年舉凡食物、住所、交通到醫療照護將會為此支出大約23萬4900美元(約704萬台幣)。

而根據美國國家健康統計局(National Center for Health Statistics)資料顯示,美國的嬰兒出生率自2008年金融海嘯以來每年減少,去年出生率創1999年以來新低,掉到12年來低點。

巴克萊首席美國經濟師Dean Maki表示,擁有小孩的家庭消費會驟升,出生率的降低某方面拖累了消費者支出,若長期持續下去就真的要擔心了。

根據彭博報導,出生率的低迷和移民減少造成了美國總體人口成長率創二戰後以來最小增幅,如此可能對從尿布到懷孕檢測用品、兒童保健和教育的消費支出造成傷害。

美國生產驗孕棒的廠商是首先感受到出生率降低的現象,紐澤西州的Chruch & Dwight公司6月曾表示,近來出生率的下降讓驗孕棒的市場境況有點艱難,同時更多人陷入沮喪的情況導致性行為減少,連帶影響保險套銷售下滑。

生產嬰兒紙尿褲的金百利克拉克(Kimberly-Clark)公司執行長Thomas Falk同樣也感受到這股3年來的出生率降低趨勢所帶來的全面影響。

IHS全球透視美國和全球消費者經濟研究部門主管Chris Christopher表示,人口成長對於消費支出是一個很強大的動因,少子化造成疲弱的人口增長會在數年內讓該國經濟自食惡果。

美國商務部統計顯示,家計支出今年4月至6月從上一季的季增2.4%減緩為季增1.5%,為過去12個月中最低增幅。

除了經濟因素影響出生率外,女性的自主意識提升也是左右決定生育的部分因素,此外,現代人的晚婚也是關鍵。

今年38歲已婚的Alyssa Hunter和丈夫不打算生小孩,她表示,我無法想像我到60歲還有足夠活力去應付一個青少年。

根據美國國家健康統計局依中位數統計,去年美國男性首次結婚的年紀為28.7歲,女性為26.5歲,比2006年經濟衰退前各晚了1歲,此外,每1000人結婚人數從2005年的7.6人降至2010年的6.8人。

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