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銀髮族定期眼睛檢查 防禦四大視力殺手

華人健康網/文/王司宏(書田眼科主治醫師) 2012.07.28 00:00

隨著經濟的發展,醫療水準的提升,加上國民平均壽命的延長,使得老年性眼疾的患者隨之增加。在歐美已開發國家中,被列為引起老年人失明的四大主因為白內障、青光眼、糖尿病視網膜病變及老年性黃斑部病變。在台灣地區逐漸邁入高齡化社會之際,這些眼睛的問題更值得銀髮族的重視。

白內障、青光眼、糖尿病視網膜病變及老年性黃斑部病變是威脅老人視力的四大殺手,但是定期眼部檢查與視力維護,能確保銀髮族的眼睛健康。

白內障是銀髮族最常碰到的問題,所謂的白內障是指原來清徹透明的水晶體變得混濁,雖然外傷、發炎及用藥都可能導致白內障,但絕大部份銀髮族遭遇的都是「老年性白內障」,其致病機轉迄今仍未完全明瞭,推測與水晶體本身的老化有關。

遺憾的是目前並無藥物可以治癒白內障,頂多只是延緩它的進行速度,手術摘除及置入人工水晶體才是唯一有效的治療方法。隨著手術技術及人工水晶體材質的進步,白內障手術的安全性及術後視力的復原都可以達到令人滿意的程度。至於何時需要手術,則端視個人對視力的需求而定,有時延遲手術會增加手術的複雜度及危險性。

青光眼是由於眼球內的房水無法順利排出,導致眼內壓力昇高,對視神經纖維壓迫造成不可逆的傷害,甚至失明。青光眼好發於老年人,其罹患率隨年紀增加而增多。青光眼的可怕之處在於大多數患者都沒有任何症狀,視力也正常,所以往往被忽略,等到中心視力受影響時,視神經往往已受到嚴重傷害而無法挽回了。

青光眼可以藉藥物、雷射或手術控制眼壓,唯需早期發現及診治。預防之道就是定期檢查眼睛,尤其是35歲以上,特別是有青光眼家族史、高度近視、糖尿病及心臟血管疾病等高危險群的人,最好每年至少接受一次徹底的眼部檢查。

糖尿病視網膜病變是糖尿病的併發症,與罹患糖尿病的時間長短及血糖是否控制良好有關。糖尿病愈久,造成視網膜病變的危險性愈高,而血糖控制得宜,則可延緩病變的發生。其病變是因為糖尿病造成視網膜微細血管的阻塞,導致視網膜的缺血、缺氧而產生脆弱的新生血管,易產生玻璃體出血及視網膜的傷害。若早期發現有新生血管可用雷射手術防止病變的進行,所以糖尿病患者應定期做視網膜的檢查。

老年性黃斑部病變是指眼睛視網膜上黃斑部的退行性變化,導致視細胞器質上或機能上的損害,造成中心視力的喪失,在歐美先進國家是造成老年人失明原因的首位。黃斑部的病變並沒有藥物可以治癒,只有靠定期檢查早日發現,有少部份患者可用雷射治療,保住中心視力。

上述導致失明的原因與年紀老化及眼睛功能減退有密切關係,所幸隨著醫療技術的進步,這些眼疾大多可以靠早期發現及早期診治,來避免視力的喪失。所以,對銀髮族而言,定期的眼部檢查為維護眼睛健康及良好視覺功能的不二法門,銀髮族追求年老的生活品質應從眼睛做起。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/6798

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