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希拉蕊歷史性訪寮 與中較勁

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2012.07.12 00:00
美國國務卿希拉蕊.柯林頓十一日訪問中南半島的寮國,在首都永珍與總理塔馬馮和外交部長通倫進行會談,雙方討論了促進貿易投資、擬議中的興建湄公河水壩計畫、美方關切的人權問題,以及如何合作清除越戰期間美軍在寮國投下的上百萬枚未爆彈。

希拉蕊四小時的旋風式行程中,特別造訪永珍一家由美國出資成立的義肢中心,對越戰禍害深表遺憾,並強調此行主要目的是「深化與開展」兩國關係。

作為五十七年來美國第一位訪問寮國的外交首長,希拉蕊不僅要化解兩國歷史恩怨,更負有為美國在亞洲影響力尋找新據點、並反制中國在此地區的經濟、外交和軍事勢力日益擴張的目標。

上一位訪問寮國的美國國務卿是杜勒斯,時間是一九五五年,當時寮國是美國在此地區的外交焦點。艾森豪總統卸任時對繼任的甘迺迪說,如果寮國淪陷於共產黨,整個東南亞也將不保。

一九六四年至一九七三年越戰期間,美國為阻止寮國共黨政府支援北越,總共投下兩百萬噸炸彈,當時寮國人口兩百萬,等於不分男女老幼,每人平均承受一噸炸藥,比二戰期間日本和德國國民平均承受量加起來還多,也使寮國成為史上人均受彈量最高的國家。

越戰結束時,美國在寮國投下的二億七千萬枚集束炸彈,有三分之一仍未爆炸,到現在還是危害,據統計戰後受難者已達二萬人。美國自一九九七年提供四千七百萬美元,協助寮國清除未爆彈,至今只清理一%。

寮國資源貧乏,是亞洲最窮國家之一。近年來亟思發展經濟,可能很快就可加入世界貿易組織(WTO)。中國積極對寮國提供援助,金額累計達三億五千萬美元,但中國對此區的援助總是被懷疑別有居心。

中南半島幾個過去敵視美國的國家如越南、緬甸,近來與美國關係大幅好轉。越南與美國雙邊貿易額過去兩年增加四○%,更令寮國豔羨。這回希拉蕊造訪寮國,顯然有意複製對越南的交往模式,在中國南疆建立新據點。

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