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開棺才論定:致命金屬「釙」 成暗殺工具

立報/本報訊 2012.07.11 00:00
策劃、編譯■李威撰、謝雯伃阿拉法特死因之謎,再度因為《半島電視台》的報導而成為話題。批評者認為,這是愚蠢的陰謀論,《半島電視台》向來抱持反以立場,傾向支持巴勒斯坦,這是栽贓的奧步。無論確切死因為何,被懷疑是暗殺工具的放射性物質釙210(polonium-210),再次引起外界注意。化學元素釙(Po)首次成為新聞頭條是在2006年。當時的前俄羅斯間諜、後來轉變成俄羅斯批評者的李維寧科(Alexander Litvinenko),在英國倫敦的飯店裡喝下被人加入釙的茶而致死。■茶中遭人下毒的李維寧科,躺在醫院病床上與死神搏鬥,圖攝於2006年11月20日。(圖文/路透)2006年11月1日以前,身體向來健康的李維寧科突然生病住院,發生腹瀉及嘔吐等症狀,醫院的診斷是胃部感染,但狀況持續惡化,白血球數量急遽下降,皮膚變得蠟黃,並開始掉髮,醫師最後研判是輻射中毒。釙是全世界最稀有的元素之一,化學元素符號(Po)是取自波蘭(Poland)一詞,藉此紀念1898年發現該元素的瑪麗.居里(出生於波蘭)。釙蘊藏在地殼中,或是透過核反應爐製造,可用於工業用途,主要功能是消除靜電。釙有數十種同位素,最常見的是能夠釋放高輻射α粒子的釙210,也就是這次據稱在阿拉法特衣物上發現的同位素。釙是相當危險的金屬,吸收50奈克(1奈克為10億分之1克)便能致命。釙可透過傷口或飲食進入體內。英國公共衛生保護局(Health Protection Agency)在2007年公布報告指出,血液若含有釙210,將帶有無窮的傷害。中毒後的典型症狀是嘔吐、掉髮、水腫及膚色泛白,高輻射的α粒子會持續攻擊肝、腎及骨髓,導致中毒者最後面臨多重器官衰竭。釙之所以是絕佳的暗殺武器,是因為α粒子體積大,不會穿透皮膚,能躲避輻射感應器的檢查。換句話說,也容易在國際之間走私。天然的釙極為稀有,每1公噸鈾礦平均只含有1百微克的釙。釙可靠人工方式取得,利用核子反應器或是粒子加速器,以中子撞擊鉍(bismuth)的方式產生。因此,擁有民用核電或核武的國家,都有生產釙的能力。目前,全球絕大多數的釙都是由俄羅斯供應生產。除了李維寧科,據傳瑪麗‧居里的女兒伊蓮(Irène Joliot-Curie)也因為不小心在實驗室裡暴露於釙,才死於白血病。另外,以色列作家卡爾平(Michal Karpin)曾指出,以色列的魏茲曼學院(Weizmann Institute of Science)在1957年發生洩漏事件,導致數名科學家罹癌死亡,但以色列政府拒絕承認兩者的關聯性。(綜合整理報導)

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