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【季節限定】原始森林中的寶石 - 翠灰蝶

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.06.26 00:00
自從教育部環保小組推動「生態園」之後,許多從國小到高中的校園便出現了「蝴蝶園」與「生態池」。台中市政府也宣布又要在新社營造「花海」希望能夠「復育紫斑蝶」。然而這些在都會區與平地的宣示活動,雖然對於環境教育有一定正面積極的貢獻,但是對嚴肅的蝴蝶保育來說,卻難以發揮真正的作用,因為這些蝴蝶園再怎麼「復育」所吸引來的經常是平地原本就很多的物種。然而台灣山區因為山坡地被破壞連年衰退甚至近乎絕滅的山區蝴蝶卻不會因此而受益。其中翠灰蝶這個被台灣與日本蝶類愛好者視為「森林中的寶石」,甚至是許多人一生賞蝶的追求者的蝴蝶類群,就是一個例子。 翠灰蝶(Theclini)是灰蝶科中的一個族。它們主要分布在東亞,多樣性以日本、台灣、中國、中南半島到印度北部山區、東南亞高山為主。另外還有少量的物種分布在歐洲與美國的加州。在亞洲的蝴蝶研究上,翠灰蝶族是相當受到注意的一群。。這些蝴蝶體型並不大,但是色彩、花紋變化多端,而且許多種類擁有燦爛奪目的金綠色式艷藍色翅紋。除此之外,許多種類棲息森林樹冠上,使得牠門很不容易觀察,也正因為如此,許多種類變成為研究蝴蝶的人們心目中的「珍稀品種」,這種現象在日本尤其明顯,愛好這類蝴蝶的人往往被稱為「ゼフィルス屋」式,或簡稱「ゼフ屋」,這是因為在第二次世界大戰結束之前,所有的翠灰蝶族蝴蝶都被放在同一屬「Zephyrus」內,從1929 -1941 年日本甚至發行了一份稱為「ZEPHYRUS」的研究雜誌,可見這類蝴蝶在日本受到的重視及喜愛。 翠灰蝶之所以被稱為翠灰蝶是因為有大量的物種具有金屬藍、金屬綠與金屬紫的奪目反光。根據日本學者的研究,這些反光與求偶的成功率,還有清晨時吸收陽光熱能都有關係。 由於翠灰蝶的所有種類都只分布在原始森林的邊緣,尤其是具有殼斗科、樺木科、楊柳科、金縷梅科、木犀科、薔薇科還有杜鵑科的森林。這些樹木的樹冠通常相當高,而翠灰蝶的成蟲又經常盤據在樹冠上,因此直到近年在台灣仍然有新物種的發現,例如錦平折線灰蝶與高山鐵灰蝶。 所有的翠灰蝶在台灣都面臨相同的生存危機,也就是原始林的破壞、氣溫的升高、還有商業性的獵捕。雖然多數物種的生活史都已經被發現,但是對於牠們的棲地需求仍不是很清楚。大多數的翠灰蝶都是一年一個世代的物種,以卵渡過漫長的季節變化直到隔年才孵化取食寄主植物的花芽或葉片。由於這樣的物種特别容易受到氣候暖化的影響,卻不可能以人工栽培寄主植物達到恢復族群數量的目的,因此僅能由森林保育著手。

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