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搜尋黑洞 美發射太空望遠鏡

中央社/ 2012.06.14 00:00
(中央社華盛頓13日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天利用運載飛機和火箭,成功發射一具高能X射線太空望遠鏡,供搜尋宇宙黑洞。

名為「核光譜望遠鏡陣列」(Nuclear Spectroscopic Telescope Array,NuSTAR)的太空望遠鏡及發射用火箭,由天體軌道科學公司(Orbital Sciences)的L-1011飛機搭載升空。

NuSTAR首席研究員哈里遜(Fiona Harrison)說:「NuSTAR將幫助我們找到最難以捉摸及最精力充沛的黑洞,並協助我們理解宇宙的結構。」

NASA表示,這項計畫的任務是與其他太空望遠鏡協同合作,包括NASA的仙陀羅X光觀測站(Chandra X-rayObservatory)在內,後者用來觀測低能X射線。

NASA天體物理學部門負責人赫茨(Paul Hertz)表示,「NuSTAR將在宇宙開啟一扇全新窗戶,並為包括費米(Fermi)、仙陀羅、哈伯(Hubble)和史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope, SST)在內的NASA更龐大任務,提供互補性資料。」

擔任加州理工學院(California Institute of Technology)教授的哈里遜表示,NuSTAR將是第一具專注於高能X射線的望遠鏡,影像清晰度將是觀測同光譜區其他任何太空望遠鏡的10倍,敏感度則高達100倍。

NASA指出,透過飛機載運升空,再利用火箭發射,相較於直接從地面發射升空更節省成本,因為可使用較少燃料。

運載飛機是自大洋洲馬紹爾群島共和國的瓜加林環礁(Kwajalein Atoll)起飛。

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