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見證航太史 發現號華府熱

中央社/ 2012.05.15 00:00
(中央社記者周永捷華盛頓14日專電)世上航行最多次的美國太空梭「發現號」已光榮退役,靜躺在維吉尼亞州博物館內。從它身上補補貼貼的耐高溫磁磚、足以繞地球5000次的航程,發現號見證美國航太史演變。

曾執行39次飛行任務的太空梭發現號(Discovery),4月中旬搭上波音747,從位於佛羅里達州的卡納維爾角(Cape Canaveral)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)出發,在現場近2000名工作人員、來賓及媒體的歡呼下,滑升至1500英尺高空中,緩緩飛向美國首都華盛頓。

走進史密森尼國家航空航太博物館(Smithsonian Institution's National Air and Space Museum)史蒂芬中心(Steven F. Udvar Hazy Center),偌大的發現號平躺在展覽區,來自各地的遊客爭相捕捉美國航太歷史上的傳奇一頁。

擔任博物館義工導覽員近10年、來自台灣的航太專家王福權向中央社記者解說,1984年首次飛行的發現號構造複雜,共有200萬個零組件,內部管線線路總長為230英里(約368公里),服役期間的航程足以繞地球5000次。

王福權指著發現號身上一塊一塊補補貼貼的磁磚說,發現號機身上共有2萬3000多塊耐高溫的磁磚,每一塊磁磚都有自己的序號,「因為每一塊磁磚大小都不同,獨一無二,需要建檔管理」;這些磁磚至少都可以承受華氏2200度(攝氏1204.44度)以上的高溫。

現場也展示了第一代及第二代的太空梭「水星」(Mercury)、「雙子星」(Gemini)。早期太空梭只能容納數人的座艙、復古的造形,對比於身旁龐然大物的發現號,也見證美國航太工業的進展。

隨著美國航太預算逐漸減少,太空梭的研發及航行對美國財政無疑是雪上加霜。王福權說,以發現號為例,光是發射一次就要耗掉7億美金的成本,這還不包括太空梭的建造費用,也難怪美國政府逐漸把太空梭研發製造的任務轉移到民間公司手上。(本文附有照片及影音)1010514

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