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【自然書訊】若你養了一隻寵物會說「我愛你」

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.05.10 00:00
 

  鸚鵡會說人話,這沒什麼稀奇,不過多數人認為牠們只是模仿人說話,而非具有思考和想法。艾利斯這隻非洲灰鸚鵡卻打破這項迷思,成為最知名的「鳥明星」!

 

  三十年前,艾琳到寵物店挑上艾利斯,一個奇女子和一隻刁鑽的非洲灰鸚鵡展開長達三十年的動物認知研究,也培養出最親密的夥伴關係,甚至會像老夫老妻般鬥嘴。別看艾利斯的鳥腦只有一丁點大,分辨顏色、形狀和數量難不倒他;看起來溫馴可愛,奴役別人卻毫不手軟;他是實驗室老大,總是把學生耍得團團轉。儘管調皮搗蛋,做錯事卻懂得說「對不起」,在你心情焦躁時,他會要你「冷靜下來」、安撫你的情緒。經過種種實驗與測試,評估艾利斯的智力接近五歲兒童,情感像兩歲兒童。誰說「鳥腦」(birdbrain)等於「笨蛋」呢?

 

  儘管艾利斯展現驚人的能力,許多科學家仍認為鳥類不可能有高層次智慧和認知能力,因此艾琳的研究成果長期不受科學界認可。其實艾利斯為人類開了一扇窗,讓我們窺見「動物認知」的未知世界,他和艾琳攜手開創了過去認為不可能到達的境界。

 

  只可惜,他以30歲之齡英年早逝。全球各大媒體皆以顯著篇幅報導他的死訊,《經濟學人》更刊出訃聞悼念他(早他幾週獲得這項榮寵的人是男高音帕華洛帝和大導演柏格曼),粉絲也開設專屬網站表達追思,英國《衛報》更盛讚艾利斯「比一般的美國總統還聰明」。

 

  艾琳以本書回味與艾利斯相處的點滴。這是一趟歷時三十年的冒險之旅,不僅締造了驚人的科學成就,也訴說人與動物一段令人難忘的愛情故事。

 

作者簡介

  現為美國麻州布倫戴斯大學(Brandeis University)研究副教授,也在哈佛大學教授動物認知課程。她與艾利斯互相激發的研究成果非常豐碩,早已成為美國與歐亞各大平面與電子媒體爭相報導的焦點。艾琳曾著有《艾利斯研究》(The Alex Studies,哈佛大學出版)。

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