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南極「海藻爆發」大到太空看得到

自由時報/ 2012.03.09 00:00
〔編譯陳成良/綜合報導〕南極附近海域最近出現一片東西約兩百公里、南北約一百公里長的亮綠色海藻爆發,太空中清晰可見。

兩百公里寬、南北約一百公里長

英國每日郵報七日報導,距離地面約六百四十公里的衛星攝影機,拍到這個海藻爆發的奇觀,據信與今夏強風從南極把雪吹進海水中有關。

疑落雪導致海水鐵濃度增加

觀察這些衛星照片的澳洲科學家表示,龐大的海藻生長,可能與落雪導致海水鐵元素濃度增加有關。這是他們記憶中規模最大的此類事件,且已影響周遭海洋生物的食物鏈,磷蝦與浮游生物吃這些海藻,牠們也遭到較大型獵食者,如鯨魚、企鵝及海豹捕食。

澳洲南極事務局科學家柯倫指出,通常南極海域的海藻能攝取到的鐵質很少,只要少量的鐵元素就足夠使海藻瘋狂生長。另一位科學家萊瑟博士表示,南極海域鐵含量有限,限制生物的生長;一旦水中鐵含量增加,夏季的南極海域又有充足陽光、水溫升高,自然使海藻迅速大量繁殖。

美國航太總署(NASA)的衛星照片顯示,海藻已在海面漂浮約三週,可能不久後就會自然消失,預料不會給地球帶來任何負面影響。

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