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美研究:兒童特異性關節炎罹癌風險高

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.02.14 00:00
新頭殼newtalk 2012.02.14 洪聖斐/編譯報導

最新一期《關節炎與風濕病》期刊(Arthritis & Rheumatism)刊登美國學者的研究發現,指出罹患兒童期特異性關節炎(Juvenile Idiopathic Arthritis)的孩子罹癌的風險是一般小孩的4倍。

研究人員針對7,812名罹患兒童期特異性關節炎的孩子,以及其他數千名沒有這項疾病的孩子進行18個月的追蹤研究,得出這樣的結論。

美國阿拉巴馬大學伯明罕分校兒童醫學副教授伯克曼(Timothy Beukelman)是本研究的第1作者。他指出,這個研究的數據顯示,罹患兒童期特異性關節炎者,會有惡性腫瘤的機率也比較高。

儘管如此,艾默利大學醫學院兒童醫學及人類基因學副教授普拉哈拉德(Sampath Prahalad)指出,兒童期特異性關節炎患者罹癌的案例還是相當少。他說,這個風險非常低,兒童期特異性關節炎的患者大多沒有罹患癌症。不過,普拉哈拉德博士並沒有參與這項研究。

伯克曼認為,治療兒童期特異性關節炎的方法不是導致患者罹癌風險較高的原因。兒童期特異性關節炎這項疾病本身才是導致風險的因素。

以往的研究發現成人的某些發炎問題和罹癌風險有關。伯克曼說,有些研究顯示,成人的關節炎越嚴重,長腫瘤的風險越高。他認為兒童期特異性關節炎會攻擊患者的免疫系統,讓身體無法抵擋癌細胞的擴張。另一種可能性是兒童期特異性關節炎的持續發炎現象導致了血液細胞的病變。

普拉哈拉德則認為,這項研究除了讓人憂心的訊息,也帶來令人安慰的資訊。也就是該研究確定了治療兒童期特異性關節炎的藥品不會增加孩子們罹癌的風險,這些藥真的會讓孩子們身體好一點。然而,這項研究也提醒我們,必須對兒童期特異性關節炎患者進行長期觀察,以便在有狀況時可以及早治療。

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