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南極地下湖鑽獲 遠古生物寶庫

中央社/ 2012.02.09 00:00
(中央社莫斯科8日綜合外電報導)俄羅斯科學家在南極大陸經20年以上鑽探,現已探觸到1個巨大淡水湖的表層。這座湖深藏在冰層之下3.8公里達2000萬年,可能留有遠古時期的生物,以及研究其他行星生物的線索。

鑽探到這座東湖(Vostok)是全世界科學家殷切盼望的1大發現,這些科學家希望,藉此一窺冰河時期之前就已存在但無法以肉眼觀看的微生物。

湖中也可能蘊藏寶貴的物質,有助於尋找在木星和土星的冰層覆蓋衛星上或火星極地冰帽下的生物,因為這些星球的環境與地球南極類似。

哥倫比亞大學冰河學家貝爾(Robin Bell)透過電子郵件告訴記者:「這如同探勘另1座行星,只是這其實是地球。」

俄羅斯北極與南極研究所(AARI)所長魯金(Valery Lukin)今天發表聲明說,他領導的團隊5日已鑽探到東湖表層。該研究所負責這項鑽探任務。

同1研究所的研究員薩瓦秋金(Lev Savatyugin)說:「地球上別無其他地方陷入孤立達2000萬年以上,這是與未知邂逅。」

東湖長250公里,最寬50公里,面積與安大略湖(Ontario)相當。其位置在地表以下3.8公里處,是南極已知近400座冰河下湖泊中最大的1座。由於地熱,東湖的湖水有溫度。

不過俄國科學家利用煤油作為防凍液,避免鑽孔在極度低溫的冰層深處密合。專家表示,煤油對湖水樣本以及湖泊本身來說都是潛在污染風險。

英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)地球科學學院院長席吉特(Martin Siegert)說,這些顧慮損及「俄羅斯人探勘東湖(Vostok)的重大成就」。

他在接受電話訪問時表示:「當你要越過3.5公里的煤油才能到達湖面,很難說服外界這項實驗不會造成污染。」(譯者:中央社張佑之)

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