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太空人困於國際太空站 波音Starliner燃料洩漏問題曝光

獨家報導/獨家報導 2024.06.25 09:15
圖/取自 NASA

獨家報導 記者王佳琦/綜合報導

近日有消息指出,先前由擎天神5號運載火箭與波音Starliner太空艙送上國際空間站的兩名太空人,由於太空艙存在燃料洩漏問題,導致他們受困於國際太空站,無法按計劃返回地球。更令人震驚的是,NASA與波音在出發前已知曉此問題,但仍決定按原定計劃發射。

根據外媒報導,受困的太空人分別是威爾默爾(Butch Wilmore)與威廉斯(Suni Williams)。他們在5日抵達國際太空站後,原計劃在太空站執行9天任務後返回地球。然而,返程計劃已兩次延遲,目前甚至無法確定其返回地球的時間。

延遲的主要原因在於Starliner太空艙的燃料洩漏問題。發射前,NASA與波音公司已知悉此問題,經評估認為不會對任務造成太大影響,因此依計劃發射。然而,太空艙與國際空間站對接時,原本只有一個推進器出現問題,但後來五個推進器均出現氦氣洩漏,致使太空艙一度無法對接。經波音公司緊急修復後,四個推進器恢復運作,任務才得以完成。

目前,NASA對外表示,為釐清太空艙的氦氣洩漏問題,延遲了兩名太空人返回地球的時程。波音公司也發出類似聲明,解釋太空人延遲返回的原因。

《每日郵報》報導指出,紐約大學航空工程教授倉林勝雄(Katsuo Kurabayashi)表示,據他所知,NASA可能會選擇更換其他船艦,如SpaceX的Crew Dragon,來接回太空人。他解釋,目前只是將返程時間延遲到七月,理應不會引發嚴重擔憂,但若NASA開始討論救援計劃,則意味著Starliner可能存在必須放棄的嚴重硬體缺陷。


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