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失智非老年專利!精神醫提失智症5大常見症狀 嚴重恐致失能

Heho健康網/賴以玲 2024.05.31 00:00

每 12 人就有 1 位失智者且年齡越大盛行率越高, 80 歲以上的老人每 5 位約有 1. 位失智。然而,失智症並非老年人的專利,約有 5% 的失智症病人屬於 65 歲之前發病的早發性失智症 。醫提出 5 大常見症狀,提醒民眾多加留意。

一位事業穩定、擁有美滿家庭的 55 歲中年男子,某天開始突然想不起工作上的大小事,也不記得如何返回公司,最後甚至連親人也認不得──就醫後,被診斷為失智症。

失智症非普通老化,而是認知功能出現障礙

安南醫院精神醫學科主治醫師王文隆表示,一般人或許很難相信,居然這麼年輕就罹患失智症;但在真實世界中,這可能是每天都在上演的故事。他說明,失智症並不是普通老化或單純記性變差,而是認知功能出現障礙,且此症候群類型相當多,常見如:阿茲海默症、帕金森氏症等。

根據衛福部失智症診療手冊定義,失智症為一種由腦部神經疾病、身體系統性疾病、藥物或成癮物質使用等因素,所引起的持續性認知功能下降之疾病。而患者出現的認知功能障礙包括:記憶與學習功能、注意力、語言功能、知覺—空間—動作整合功能、推理—計算—組織—規劃等執行功能、社交認知功能等。

「簡單來說,失智症就是大腦認知功能衰退的疾病總稱。」王文隆解釋,失智症會導致患者的記憶、性格及日常生活出現障礙,且不同的失智症,也會對應不同的早期症狀及認知障礙。

不同的失智症, 5 種常見的障礙面向

他進一步針對各種不同的失智症,梳理出 5 種常見的障礙面向:

1. 記憶障礙
失智症會導致短期記憶受損,無法記得剛發生的事,因而會說重複的話,也無法學習新事物。這是失智症早期症狀之一,患者雖會遺忘重大或近期的事件,尚能透過提示回想起來,但若持續惡化便可能永久遺忘;

2. 語言障礙
部分失智症患者在早期會出現語言/溝通能力減弱的情形,且無法說出物品的名稱(或是以代名詞稱呼)、漸減少語言表達,甚至因理解力下降而被家人誤以為重聽。這同樣屬於早期症狀,但不見得會發生在每個失智症患者身上;

3. 視空間障礙
患者可能出現視覺、幻覺及空間障礙等相關症狀,像是無法辨識熟悉的人,或認不得常用物品,甚至可能產生對生活環境感到陌生、無法獨自回家、時常迷路等問題;

4. 推理與判斷障礙
患者無法解決生活中的突發狀況、無法理解潛在危險、無法自行規劃或做決策,故在日常生活中經常顯得猶豫不決;

5. 性格改變與精神症狀、行為障礙
患者出現很大的性格改變,變得被動、個性退縮、出現自語/幻覺妄想或不恰當的行為,例如:在公共場合脫衣服、觸摸他人等。

王文隆指出,由於失智症在臨床上的起因很多,務必及早做正確的診斷與治療,才能避免誤診或惡化,進而導致不可逆的失能。尤其患者此時身體及大腦機能退化,用藥風險極高,稍有不慎易釀成嚴重後果。

因此,若發現家中長輩有疑似失智的情形,都應前往精神醫學相關科室進行評估,及早了解年老者的身心治療需求、完整安全照顧與積極保養等資訊,避免進一步退化,迎向健康快樂的每一天!

文 / 賴以玲 圖 / 楊紹楚

諮詢專家:安南醫院精神醫學科主治醫師王文隆

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