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【曾子固專欄】今天是地球日,如何慶祝與省思?

銳傳媒/特別報導 2024.04.22 10:50

每年 4 月 22 日,世界各地的人們齊聚一堂,紀念並保護他們共同的家園:地球。這個節日被稱為“地球日”,於 1970 年起源於美國,當時是大學校園的宣講會。此後,它已發展成為全球對環境運動成就的慶祝活動,並提醒人們尚未完成的工作。艾蜜莉馬丁Emily Martin發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<這是第一個地球日的故事及其重要性>( This is the story of the first Earth Day—and why it mattered)指出,4 月 22 日的假期源於公眾對加州漏油事件的憤怒。它也為關鍵環境保護鋪平了道路。(The April 22 holiday arose from public outrage over a California oil spill. It also helped pave the way for key environmental protections.)

導致地球日創立的同一波激進主義浪潮也開創了環境立法的新時代——《清潔空氣法》和《清潔水法》的通過以及環保署的成立。這就是為什麼地球日如何成為一個節日的原因,以及為什麼活動人士希望它能繼續塑造一個更永續的未來。

第一個地球日是什麼時候?

1960 年代是美國大部分地區環保意識覺醒的十年。 1962 年,當博物學家、前海洋生物學家雷切爾卡森 (Rachel Carson) 出版《寂靜的春天》時,大多數美國人都了解到了空氣污染的影響。在這本頗具影響力的書中,卡森細緻地記錄了當時廣泛使用的殺蟲劑滴滴涕如何進入食物鏈並導致人類和動物癌症和基因損傷。《寂靜的春天》立即成為暢銷書,引發人們質疑現代科技對環境的影響,同時為環保運動的加速奠定了基礎。

環境運動的創始人之一是地球日之父、威斯康辛州前民主黨參議員蓋洛德·尼爾森。尼爾森是一位堅定的進步主義者和荒野愛好者,他將通過環境立法作為首要任務,例如保護聯邦土地的 1964 年荒野法案和建立保護自由流動河流程序的 1968 年野生和風景河流法案。

然後,1969 年 1 月,加州聖塔芭芭拉發生了一場毀滅性的石油洩漏事件,這激發了納爾遜帶頭採取一種新的草根方法來開展環保運動。這次漏油事件造成了數千隻鳥類死亡,並污染了加州海岸的海灘,這是美國當時發生的最嚴重的漏油事件,也是加州史上最嚴重的漏油事件。

海灘上一隻沾滿油的鴨子的黑白照片

在洛杉磯以北約 70 英里的卡平特里亞州立海灘上,一隻沾滿厚厚原油的鴨子正在努力移動自己的身體。 1969 年 1 月 28 日,大量石油被沖上當地海灘,這是加州海岸最大規模的石油外洩事件。

在參與反戰抗議活動的學生的熱情激勵下,納爾遜開始為保護環境而採取同樣的行動。他提出了一個想法,在教師和學生之間就環境問題進行專門討論。他選擇了 1970 年 4 月 22 日,即春假和期末考試之間的日期,以允許最大程度的學生參與。

尼爾森招募了加州共和黨代表皮特·麥克洛斯基(Pete McCloskey)和年輕活動家丹尼斯·海耶斯(Denis Hayes)來幫助組織靜坐。很快,這項活動迅速發展成為現在所謂的地球日抗議活動。到 4 月 22 日,人們的興趣高漲,2000 所學院和大學以及 10000 所小學的 2000 萬美國人透過示威、清理河流等方式參與了第一個地球日。

當時的民調顯示,對環境的擔憂已躍居公眾輿論的最前線——空氣和水污染甚至被認為比種族和犯罪問題更重要。在 1971 年的一項民意調查中, 78% 的美國人表示他們願意付費來淨化空氣和水。

「地球日之所以有效,是因為它是自我組織的,」尼爾森告訴《紐約時報》。「這個想法一出來,每個人都抓住了。我希望有這麼多人參加示威,政客們會說,’天哪,人們關心這個。

為什麼世界地球日如此重要?

在納爾遜帶頭發起這項行動的同時,公眾對環境立法的支持浪潮也得到了國會和白宮的廣泛支持。第一次地球日抗議活動的勢頭貫穿全年,並形成了迄今為止最強有力的環境立法。

1970年底,理查德·尼克森總統簽署了《國家環境政策法》、《職業安全與健康法》和《清潔空氣法》,分別為政府機構評估其行為對環境的影響、制定健康標準奠定了基礎。

為了更有效地監督和集中所有環境法規,尼克森創建了美國環保局,該機構在第一個地球日後僅八個月就成立了。

在整個 70 年代,隨著國會通過了規範美國水域污染物排放的《清潔水法》、保護野生動物免遭滅絕的《瀕危物種法》以及規範殺蟲劑的《聯邦殺蟲劑、殺菌劑和滅鼠劑法》,人們對保護環境的關注持續不斷。

尼爾森是大多數主要環境法案的核心,特別是《清潔空氣和水法案》和《瀕危物種法案》。他擴大了自己的環保活動,並成為保護阿巴拉契亞小徑、制定燃油效率標準和禁止滴滴涕等法律的主要發起人。

在第一個地球日僅10年後,尼爾森在美國環保署雜誌上寫道,對環保主義黃金時代結束的預測是先發制人且不準確的。

「對於任何關注的人來說,很明顯,現在的環保運動比十年前更強大、領導得更好、資訊更豐富、影響力更大。它的力量每年都在增長,因為公眾的知識和理解每年都在增長,」尼爾森寫道。

地球日運動在全球慶祝 20 週年:海耶斯在加彭組織了一場活動,動員 2 億人透過集會和鼓鏈來推動環境問題並促進回收。這為 1992 年在巴西舉行的聯合國會議鋪平了道路,這次會議的重點是環境問題,被稱為“地球峰會”,標誌著全球管理機構為永續發展做出了更加認真的努力。

幾年後,尼爾森對環境的貢獻於 1995 年被授予總統自由勳章。

如何慶祝世界地球日?

自從最初的概念是宣講會以來,地球日已成為一種全球現象,不僅為抗議和立法鋪平了道路,還為志願服務和棲息地清理鋪平了道路。現在這個節日主要集中在應對氣候變遷。其官方網站由環境行動公司管理,該組織是組織第一個地球日的組織的現代化身,該網站將「氣候變遷否認者」和「石油遊說者」列為現代運動的兩個最大障礙。

隨著地球上野火、極端風暴和惡劣天氣頻率的增加,氣候變遷持續引發爭論,這也增加了流離失所社區的數量。聯合國政府間氣候變遷專門委員會於 2022 年發布報告,敦促立即採取行動減緩氣候變遷的影響,警告嚴重的健康後果和日益惡化的社會不平等

雖然科學家培育自然以幫助減緩氣候變遷的影響,但活動人士仍在繼續發出警報。尤其是年輕人,透過格蕾塔·桑伯格等知名人士的聲音,在大學校園和國際領域發揮帶頭作用。

「我不想要你的希望,我不希望你充滿希望,」通伯格在 2019 年瑞士達沃斯世界經濟論壇上說過一句名言。 “我希望你驚慌失措,表現得就像房子著火了一樣。”

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