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有關世界最悠久英足總盃健康與商業之議論

樂聯網/何長發 2024.04.21 20:00

圖說:具有悠久歷史的英國足總盃。(取自ENG文宣)

 

2024年4月21日今天凌晨,曼城在英足總盃四強準決賽1比0淘汰切爾西,但主帥瓜迪奧拉賽後憤怒地批評了賽程的安排,因為他的球隊在週三晚上才剛與與皇馬踢了120分鐘加時賽,還踢了PK大戰,這個週末就不得不不面對一場如此關鍵的強強對話,基於球員的健康考量,他十分反對賽事的編排很不人道,不過,今天如英超等職業足球的成功,卻擺脫不了與商業考量的規畫,卻也是現實的問題。

 

發哥且來先簡介一下這項世界上歷史最悠久的足球比賽,英足總盃其全名為足球協會挑戰盃(英語:Football Association Challenge Cup),不過通常都直稱之足總盃(FA Cup),是由英格蘭足球總會命名並主辦的一項男子淘汰制足球盃賽,早在153年以前即1871年便創賽了。

 

英足總盃採取開放式報名,由英格蘭各級足球俱樂部進行一對一的淘汰賽,從一般業餘球隊到英乙、英甲、英冠以及英超俱樂部,全部混在一塊角逐,拿本賽季即有729隊競逐足總盃,所以經常有低級別俱樂部淘汰高級別俱樂部的爆冷門戰果。

 

英足總盃沒有設立種子球隊,對陣和主客場完全由抽籤決定。每年八月至十月由英格蘭各級非職業聯賽組別的球隊進行會外賽,會外賽出線的球隊連同英甲及英乙球隊,於十一月至十二月進行首輪及次輪淘汰賽,勝出次輪的20支球隊,連同所有英超及英冠球隊一共64支在翌年一月進行第三輪競逐,以逐輪淘汰形式產生最後冠軍。

 

以往各輪比賽若在90分鐘內踢成平手,均需重賽,重賽之戰兩隊主客場交換,重賽若在90分鐘內平手,則需加時再決勝負,倘加時仍未分出勝負,則以PK大戰決勝負。不過,重賽制度在現在歐洲賽事極度密集下,引起了英超頂級列強的反感與抗議,因此上週而已英足總官方再次確認,在足總盃比賽安排上已經與英超達成新的協定,英足總盃將取消「重賽制度」。

 

這項逾150年以上的世界最悠久盃賽,隨著比賽需要更多的利益挹注下,在上世紀末期便與商業結合,開始有了贊助夥伴出現。英足總盃為保百年聲譽,原本也一直拒絕接受商業受益更大的「冠名」贊助,不過,直到2015年5月30日,英格蘭足球總會宣佈與阿聯航空簽署三年贊助合約,144年來首次接受冠名贊助,才使賽事名稱變為「阿聯航空足總盃」(Emirates FA Cup)問世至今。

 

英足總盃爭霸決賽刻意排在英超賽季的倒數第二個週六進行,決賽當天和前一天晚上英超不會安排任何比賽。可見英國足壇對這項最悠久盃賽的尊重。

 

話題拉回導言論述的比賽為了商業操弄而影響及球員健康的現實狀況下,曼城隊才在歐冠120分鐘的比賽中,消耗了無比的身心狀況,也難怪名帥瓜迪奧拉很憤怒批評了足總盃賽程的安排,他直言:「這是不可接受的。為了球員的健康,這是不正常的。說實話,我知道在英格蘭這個國家足總盃很特殊,但為了球員的健康,我不知道我們今天是怎麼熬過來的。我只想保護我的球員,這種安排是不可接受的,這是常識,我並不要求什麼特殊對待或者特權。」

 

就如瓜迪奧拉所說,要在歐冠出局後馬上贏來一場重要的比賽並不容易,但曼城展現了三冠王的個性,現在曼城如往日般踢球,每三天就有一場比賽,每三天都有機會讓事情重回正軌,在丟失了本賽季歐冠之下,現在曼城有機會贏得另一座獎盃,就是拿下英足總盃,還有另一個更重要的英超聯賽衛冕希望。

 

儘管英足總官方上週確認,足總盃將取消「重賽制度」,就在新規公佈前12個小時,曼城和兵工廠止步歐冠聯賽八強,隨後利物浦和西漢姆聯也從「歐聯盃」出局,亞士東維拉成為英超歐戰獨苗,晉級「歐協盃」四強。因此,英足總盃新規,被認為能夠減少內耗,極有利於減輕身兼多線任務那些英超頂級球隊的負擔,但小球隊不管這些,他們對這些金字塔頂端群體之間的勾結和照顧感到齒寒,反而集體譴責這種的改變,因為取消重賽意味著收入降低,而這些英超精英看不上的錢,對英格蘭職業足球聯盟(EFL)和業餘聯賽球隊來說,是相當重要的營收管道。

 

英足總對於足總盃取消重賽制度解釋原因,主要是對歐戰擴軍導致賽程增加的回應。歐洲足聯自2021年起增設三級歐戰「歐協盃」,並且下賽季新歐冠參賽隊增加至36隊,此外,2025年還有由32隊參賽的新世界俱樂部盃。

 

不過,歐戰那些擴軍參賽都跟小球隊無關,這是屬於塔尖球隊的煩惱。英格蘭職業足球聯盟(EFL)對再次成為英超利益的犧牲品感到沮喪和失望,EFL俱樂部又失去一項傳統收入來源,而最大的俱樂部和金字塔底層球會之間的貧富差距將會進一步拉大。

 

小球隊失去的不只有金錢,還有為豪強不屑的夢想,英乙隊特蘭米爾發聲明:「對我們這些群體來說,英足總盃不僅代表著為球迷創造終生記憶的最佳機會,還是一項非常重要的收入來源。」

 

在英國足球不僅關於英超,更關乎整個國家,72間EFL俱樂部和全國聯賽(非職業)。想像一下,當一支業餘隊在主場逼平英超球會,這是足球才有的魔力!

 

我們過去也辦過全國足協盃,當時還分甲、乙組比賽,如今,新改組的中華足協已規畫在今年內復辦全國足協盃,並且仿傚英足總盃那樣不分組別,希望製造一般小球隊擊敗甲組列強的爆冷門戰果,以掀起草根足球熱潮,但別忘了找出像鴻海這樣的大企業來冠名,就直接打出「鴻海足協盃」威震體壇吧。

 

 

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