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【洪存正專欄】史上最嚴厲的禁煙令即將到來

銳傳媒/特別報導 2024.04.18 14:00

世界各國都計劃對吸菸和電子煙實施一些有史以來最嚴格的限制,尤其是對年輕人。Carissa Wong發表在最新一期《自然》(Nature)的<禁煙令即將到來:證據顯示了什麼?>( Smoking bans are coming: what does the evidence say?)指出,科學家表示,各國正在嚴厲打擊菸草使用和電子煙,這些法律可以挽救數千人的生命並節省數十億美元。(Countries are cracking down on tobacco use and vaping — the laws could save thousands of lives and billions of dollars, say scientists.)

在世界上最雄心勃勃的計劃之一中,英國立法者於 4 月 16 日支持一項提議,即到 2040 年讓一代人成為「無菸」一代,他們將永遠無法合法購買菸草。英國、澳洲和法國政府也在禁止使用電子煙。研究人員表示,這些國家的大膽政策目前只佔少數,但這些措施幾乎肯定可以預防疾病,並挽救生命和數十億美元的醫療費用。

戒菸後多年吸菸會為免疫系統留下疤痕

英國雪菲爾大學衛生政策研究員鄧肯·吉萊斯皮表示,英國的計畫可能是「有史以來推出的最具影響力的公共衛生政策」。該提案由保守黨政府首相里希·蘇納克發起,距離成為法律又近了一步。政府希望吸菸限制在為個人健康帶來好處的同時,也能減少用過的電子煙中的有毒化學物質滲入環境。

幾十年來,人們已經確定吸菸對健康的危害——它大大增加了罹患癌症、心臟病和糖尿病等疾病的風險。過去幾十年來,人們對這些健康風險的認識不斷提高,導致這種致命習慣在全球範圍內有所減少(請參閱「煙霧散去」)。

菸草使用每年造成全球 1.4 兆美元的衛生支出和生產力損失

瑞士日內瓦世界衛生組織 (WHO) 研究菸草政策的​​ Alison Commar 表示,吸菸率的任何下降都可以節省資金並減輕醫療保健系統的負擔。世界衛生組織估計,菸草使用每年造成全球 1.4 兆美元的衛生支出和生產力損失。 「每一種與菸草相關的疾病都會不必要地增加衛生系統的負擔,」Commar 說。

去年 10 月宣布的英國提案將禁止向任何 2009 年或之後出生的人出售菸草。從 2027 年起,購買菸草製品的最低法定年齡將從 18 歲每年增加一歲,這意味著 2028 年的門檻將是 20 歲。英國此舉是繼紐西蘭於 2021 年宣布類似立法之後做出的。該國撤銷了原定的禁令,因為需要菸草銷售來幫助支付減稅費用,但政府上個月表示將尋求禁止一次性電子煙。

英國政府的政策得到了去年 12 月發布的一項模型研究的支持,該研究預測了隨著時間的推移,該提案將如何影響吸煙率和人們。其「悲觀」模型預測,該政策可以將 14-30 歲族群的吸菸率從 2023 年的 13% 降低到 2030 年的 8% 左右。在基線情境中,8% 的 14 至 30 歲族群會吸菸。在「樂觀」情境下,到 2040 年,該年齡組中只有 0.4% 的人會開始吸菸。該模型表明,到 2075 年,該政策將透過預防與吸菸有關的疾病來挽救數萬人的生命並節省 110 億英鎊(137 億美元)的醫療保健費用。

尼古丁會升高血壓,增加心臟病和肺病的風險

英國巴斯大學菸草研究員艾倫·加拉格爾表示,這些預測是基於確鑿的證據,而且品質很高。儘管如此,科馬爾表示,還沒有任何國家推出以這種方式提高最低購買菸草年齡的政策——只有時間才能證明其效果。

各國也在瞄準電子煙,這一趨勢始於 2010 年左右,並在年輕人中激增。許多人認為它是一種可能比吸煙更健康的替代品——這是有大量證據支持的。但電子煙本身是否危害健康長期以來一直存在爭議,證據也不確定。

在加拿大蒙特利爾麥吉爾大學健康中心研究肺部疾病的卡羅琳·巴格洛爾(Carolyn Baglole)說:“結果不是很清楚,但肯定暗示電子煙會對肺部和其他器官造成損害。”

電子煙由一個裝有通常含有尼古丁的液體的盒子、一個將液體轉化為氣溶膠的加熱元件和一個用於吸入氣溶膠「電子煙」雲的吸嘴組成,這些氣溶膠雲通常是水果味或甜點味的。儘管電子煙不含菸草和香菸中的大部分有毒化學物質,但尼古丁仍然有害。尼古丁會升高血壓,增加心臟病和肺病的風險,並擾亂兒童和青少年的大腦發育。反過來,這可能會導致注意力、記憶力和學習能力受損。

法國政府也希望今年禁止一次性電子煙

英國的計畫包括禁止一次性電子煙、限制吸引年輕用戶的電子煙口味以及限制電子煙的廣告方式。總部位於倫敦的公共衛生慈善機構「吸菸與健康行動」的一項調查顯示,英國大多數年輕人使用一次性電子煙,而不是可充電的電子煙。可充電電子煙仍然合法。

法國政府也希望今年禁止一次性電子煙,12 月法國議會一致支持這項提案。 2021 年,澳洲限制向持有電子菸戒菸處方的吸菸者銷售電子煙。倫敦瑪麗女王大學心理學家彼得·哈耶克 (Peter Hajek) 表示:「人們普遍認為,從長遠來看,電子煙可能只帶來吸煙風險的一小部分。」他領導的一項研究表明,電子煙可以安全地幫助孕婦停止吸煙。

但根據澳洲健康與福利研究所的研究,在澳洲 18 歲以下法定年齡的人群中,非法吸電子煙的現象仍在激增。這導致政府收緊了電子煙產品的規定。澳洲墨爾本大學的流行病學家托尼·布萊克利(Tony Blakely)表示:“這項政策的推動應該會遏制並扭轉青少年吸電子煙人數的上升趨勢。”

電子煙中的調味液體也含有丙二醇和甘油等溶劑

電子煙中的調味液體也含有丙二醇和甘油等溶劑。美國和歐盟藥物監管機構等機構已批准這些化學物質用於口服。但動物研究表明,吸入它們可能會造成損害和炎症,從而增加患肺病和心臟病的風險。 「問題是我們不太了解加熱這些產品並將其霧化吸入時會發生什麼,」巴格洛爾說。

研究人員知道的一件事是,電子煙中的加熱元件可以將重金屬釋放到吸入的氣溶膠中。她說,這些顆粒與心臟病和呼吸道疾病的風險增加有關。

最終,科學家似乎壓倒性地支持對吸煙和電子煙進行嚴格限制。巴格洛爾說,需要進行研究來確定此類政策對健康的長期影響。 「希望除了人類參與者之外,不同類型的研究、不同的模型能夠開始描繪出更完整的圖景,」她說。

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