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【歐陽永叔專欄】天氣常常與和疼痛有關?

銳傳媒/特別報導 2024.04.13 10:38

娜塔莉亞·梅薩Natalia Mesa發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<為什麼暴風雨天氣常常與關節疼痛和偏頭痛有關?>( Why stormy weather is often linked to joint pain and migraines)

許多病人信誓旦旦地說,當天氣變化時,他們的疼痛會加劇,但研究顯示的結果好壞參半。當雲層滾動、氣壓下降時,許多人報告關節疼痛和其他健康問題加劇。專家建議像慢跑者一樣伸展運動,以便在暴風雨、潮濕的日子裡保持關節健康。

病人經常提到偏頭痛的一個常見誘因:天氣

神經學家沃納·貝克爾的病人經常提到偏頭痛的一個常見誘因:天氣。當暴風雨來臨、氣壓下降時,這些病人會報告更嚴重的偏頭痛症狀。 「我聽說有些病人稱自己為人類晴雨表,」卡加利大學卡明醫學院臨床神經科學系名譽教授貝克爾說

不僅僅是偏頭痛病人。大約三分之二的關節炎和纖維肌痛病人表示,在暴風雨天氣期間關節和肌肉疼痛加劇。當地天氣的變化往往與 搜尋疼痛症狀的次數增加有關,70%的慢性疼痛病人表示,他們會因為天氣而改變計畫。天氣變化也與呼吸和心臟健康影響有關。

儘管對該主題進行了數十年的研究,但人們對天氣對身體的影響仍知之甚少。儘管大量研究調查了疼痛與氣壓之間的關係,但結果卻好壞參半。有些人最終發現天氣和慢性病之間沒有明顯的關聯。貝克爾說,這可能會讓病人感到沮喪,他們中的許多人發誓,當天氣變化時,他們的疼痛會加劇。

但有一些方法可以防止與天氣相關的健康影響。以下是我們所知道的關於天氣如何影響健康的信息,以及您可以採取的措施。

偏頭痛和天氣之間的關聯很神秘

科學家尚不清楚偏頭痛的最終原因,偏頭痛是一種使人衰弱的頭痛,通常伴隨噁心和光敏感。研究人員認為,異常的大腦活動會導致疼痛,而某些基因會讓你更容易受到攻擊。

偏頭痛和天氣之間的關聯同樣神秘。在關於這個主題的早期研究中,貝克爾展示了偏頭痛症狀和奇努克風之間的聯繫——奇努克風是美國西北部和加拿大特有的溫暖、高速的西風,與大氣壓力或氣壓的突然下降有關。研究發現,大約 30% 至 40% 的病人更有可能在奇努克風前一天或期間報告發作。

其他幾項研究 未能發現天氣與偏頭痛之間的相關性,這使得情況變得撲朔迷離。倫敦國王學院的神經學家、偏頭痛專家和臨床讀者簡·霍夫曼 (Jan Hoffmann) 推測,這可能是因為偏頭痛觸發因素並不一定會導致偏頭痛。霍夫曼解釋說,已知的偏頭痛誘因有數十種,從睡眠不足到咖啡因戒斷,其中大多數與日常生活的突然改變有關。但觸發因素只會增加偏頭痛的可能性,因此不能保證即將到來的暴雨真的會引起偏頭痛。

科學家可能已經解開了早晨偏頭痛的誘因

將大氣壓力與偏頭痛聯繫起來的生物機制也尚不清楚。根據囓齒動物的研究,專家認為壓力變化可能會增加大腦某些區域的活動。同樣,研究 報告稱,中耳壓力的變化可能會促進控制協調和平衡的大腦區域的活動。其他理論認為,氣壓的變化也可能會收縮血管並導致流向大腦的血流發生變化,這會加劇頭痛症狀。

霍夫曼說,壓力的變化可能是偏頭痛病人在天氣好的時候頭痛更嚴重的原因。然而,他補充說,很難理清大氣壓力、溫度和濕度的影響,因為壓力下降通常伴隨著這三者。

應對措施:為了應對天氣變化,霍夫曼建議病人盡最大努力保持一致的睡眠和飲食計劃,獲得充足的睡眠,並進行壓力管理。他說,這說起來容易做起來難,而且不太可能完全阻止偏頭痛,但“它可能會有所作為。”

關節疼痛和天氣之間的關係同樣複雜

關節疼痛和天氣之間的關係同樣複雜。加州大學洛杉磯分校的風濕病學家兼助理教授希瑟·布基里(Heather Bukiri) 表示,大約三分之二患有關節炎和狼瘡等關節發炎性疾病的病人都會經歷與天氣相關的關節疼痛。

她的臨床經驗與文獻中有關關節疼痛和天氣的說法相符:多項研究表明,大約 65% 的病人在天氣條件變化期間(特別是在氣壓下降、濕度增加和溫度下降期間)會出現關節疼痛。

但是,雖然濕度和溫度與疼痛症狀的相關性更為一致,但布基里說,一些研究未能發現氣壓和疼痛之間的關聯。

布基里說,這可能是因為許多關於該主題的研究都是在短時間內完成的,並且依賴病人的自我報告。 “這並不像你將病人置於受控環境中並告訴病人每天做同樣的事情,因此當你試圖產生經過驗證的結果時,這會產生問題。”

布基里說,有一些理論可以解釋為什麼氣壓變化會導致關節疼痛。一是我們的關節之間的空間是一個微負壓的密閉空間,任何外在壓力的變化都會導致這個空間膨脹或收縮,進而引起疼痛。

對策:為了預防與天氣相關的疼痛,布基里說,病人應盡力保持家庭環境溫暖乾燥,並提前服用止痛藥來緩解症狀。然而,最重要的是,病人應確保在暴風雨、潮濕的日子裡伸展身體並四處走動。 「這是維護關節的最佳方法之一,」她說。

氣壓對心血管和呼吸系統健康有顯著影響

梅奧診所醫學與科學學院的心臟科醫生和冠心病專家帕特里夏·貝斯特 (Patricia Best) 表示,氣壓對心血管和呼吸系統健康也有顯著影響。她解釋說,大多數關於這個主題的研究都是研究人們徒步旅行或前往更高海拔地區的情況,那裡的氣壓通常較低。

「海拔越高,你的生理反應就會立即發生變化,」貝斯特說。 “你的血壓和血液黏度會增加,肺動脈壓力也會增加。”

溫度變化也有很大的影響。貝斯特解釋說,研究表明 ,過熱和過冷的氣溫都會導致心臟病和中風導致的死亡人數高於正常水平。過熱 會使死亡人數增加 2.2 倍,而過冷對於心血管疾病病人來說則更為致命,導致死亡人數增加 9.1 倍。目前還不清楚原因,但這可能是因為你的身體更難適應寒冷。

「你的身體會非常努力地調節體溫,」貝斯特說,他解釋說,寒冷的氣溫會導致你手臂和腿部的血管收縮,因為你的身體會將​​血液分流到最重要的器官,例如大腦。這種收縮會導致血壓和血液黏稠度升高,如果您患有心血管疾病,可能會增加心臟病發作的風險。相反,在極熱的情況下,您的身體開始向皮膚泵送更多的血液,這會使心臟超時工作。

當低氣壓和寒冷的溫度結合在一起時,情況會更糟。研究表明,大氣壓力和溫度變化帶來的快速天氣變化對心血管疾病的影響比單獨任何一個參數都大

人們對人體如何感知氣壓變化知之甚少,但有一些理論。貝斯特說,大氣壓力的下降會伴隨著氧氣的下降,因此她推測這可能會迫使心臟更努力工作,為器官和肌肉輸送氧氣。

應對之策: 專家建議,心血管疾病病人在寒冷天氣時要注意保暖,前往海拔較高地區時要謹慎。 「對於心血管健康狀況正常的人來說,這沒什麼大不了的。但如果心臟動脈阻塞,那就可能很危險,」貝斯特說。她補充道,雖然你的身體最終會適應較低的氣壓,但“前幾天你應該放鬆一下。”

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