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【投書】4-3/波士頓醞釀半世紀的新契機:滿足年長族群需求之老年長壽科研與產經樞紐

匯流新聞網/匯流筆陣 2024.04.09 04:10

【投書】4-3/波士頓醞釀半世紀的新契機:滿足年長族群需求之老年長壽科研與產經樞紐 207

蕭乃彰/蕭中正醫療體系營運長

章勁松/法律財經專家

有一個從19世紀一直敘述到今天的論述,就是認為唯一且最自然的老年人活動就是多休息,甚至是應該多平穩躺著休息。這樣的理論是許多長期照護機構,重要的依據並依循這樣理論運作至今。以至於現今針對年長的產品主要,大都局限於醫療照護和簡易的休閒商品,而啟發讓年長族群參與經濟生產的機會,則仍是相當的稀少且欠缺。

其實年長族群才是最知曉所謂老年人應該或不應該做什麼,多數的社會意見和氛圍與他們的生活經歷是大大的不同,因為年老生活中展現出的多樣性其實非常的廣泛豐富。而如此多元的原因正因為每一位年長者的健康狀況,財富水準,個性文化,和各種背景所衍生的生活型態都大不相同,不能以偏概全。或許這正是為什麼根據2016-2019的廣泛性調查的結果,只有35%的75歲及以上的人表示感覺老,這代表我們對老這個的字定義或許過於具體,過於主觀,無法描述在現實生活中出現繁多的變化。

與此同時,其實年長者正在過著他們的生活,追求對他們來說有意義的事物,追逐他們的目標和渴望,並像所有其他年齡層的人一樣,努力追求高品質的生活,甚至比起他們的中年時期更為積極。而為了提供這種高品質的生活,年長者的產品、政策,和服務就應滿足他們真實需求的方式,而不是以過時的、刻板的印象來假設對他們有益的事物,而這就是大波士頓地區的產官學界可以充分發揮作用的地方。

即使目前中高齡化人口所呈現的機會仍專注於產業自動化和醫療保健服務,但波士頓在機器人技術、人工智能、和生命科學方面的獨特實力,在自動化與健康預期壽命(healthy life expectancy, 可以預期保持良好健康的生命時間)的深度開發上在形勢相當的看好。波士頓當地的製藥開發公司,如Moderna,在這方面可能理所當然地在疫情及後疫情期佔據了相當大的舞台,然而醫療保健涵蓋的絕不僅僅是製藥產業。例如總部設在波士頓近郊Waltham 的Care.com,在年長者護理行業中是一家技術領先的典範。

Amazon對同樣位居波士頓近郊城鎮Somerville的一家網上藥局公司 PillPack,進行了10億美元收購,是另一個引人矚目的波士頓成功故事。在創業方面,波士頓早就已經是美國領先的新創企業生態體系之一,這在最大程度上要歸功於大波士頓地區眾多著名的大學和學院,如哈佛大學、波士頓大學、麻省理工學院、Tufts University、波士頓學院、東北大學、衛斯理學院、Brandeis University、Suffolk University、Simmons University、和麻州州立大學等, 讓研發與技術實力供應上不斷的突破極限。波士頓的金融機構和銀行更證明能夠兼顧兩個大面向,一方面為新創企業提供所需的發展及研發資金,另一方面則提供穩定高齡族群退休所需的金融產品及服務。

想像未來高齡社會可能會是什麼樣子,就會知道波士頓目前的實力展示絕對僅僅是個開始,而現在這座城市的各界領導者需要的,則是構思如何真正能夠使波士頓脫穎而出,因應老年化時代的整體性與策略性的發展,而且不要再犯上半世紀之前的錯誤。事實上,再次回到上個世紀80年代初,一個共同的深刻記憶和令人感嘆的經驗,就是前面所提到的,為什麼麻州128號州際公路創造的Massachusetts Miracle ,會將其電腦技術之冠拱手讓給加州矽谷。

當時波士頓地區的僵化企業結構可能阻礙了思想的啟發,這種情況部分是因為當時在麻州的註冊公司實施競業禁止條款而加劇,一些公司認為此項協議可防止離職員工洩漏商業及研發的機密,而當時在加州是禁止公司與員工間訂立競業禁止條款,所以在矽谷有創造力和想像力的人才,可以在矽谷各個電腦和科技公司相對自由的流動,進而醞釀出對新興電腦市場的新構面和思維。例如在矽谷創造出來的桌面大小「微型計算機」,儘管最初不如波士頓冰箱大小的電腦強大,但其更加友好的使用介面和合理的價格,更適合個人的使用和購買。所以到最後矽谷生產的電腦就逐步佔據了所有的家用和企業市場,包括原本是波士頓公司服務的機構客戶群,像是Digital Equipment Corp. (DEC、Wang Laboratories (王安電腦)、和Data General Corp. 等著名的波士頓電腦公司就此衰退隕落。

照片來源:Unsplash示意圖

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