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胃腸道疾病會影響心理健康?研究:老年人患有消化系統疾病,更容易感到孤獨和憂鬱

Heho健康網/賴以玲 2024.01.26 01:00

再過兩周就要迎接農曆新年,返鄉團聚與探望親友時,如果長輩表示有身體不適的狀況,除了關注生理狀況也要留意他的社交、人際互動狀態,是否有孤獨感與憂鬱情緒,特別是患有消化系統疾病的年長者。

根據去(2023)年 9 月發表於《臨床腸胃病學和肝臟病學》期刊的研究指出,相較於沒有消化系統疾病的年長者,患有消化系統疾病者,其孤獨感較高,且與罹患中度至重度的憂鬱症有高相關性。

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消化系統疾病竟和憂鬱發生率相關

該研究以 2008 至 2016 年《密西根大學健康與退休研究(University of Michigan Health and Retirement Study)》約 7,110 位在美國 50 歲以上者及其配偶的數據進行分析,根據有無罹患消化系統疾病的老年人,其孤獨、憂鬱和社交孤立的發生率進行探討。

結果顯示,56% 患有消化系統疾病、44% 的人沒有此問題。有消化系統疾病的受訪者中, 60.4% 感到孤獨、12.7% 患有嚴重的憂鬱症、8.9% 感到社交孤立;沒有消化系統疾病的受訪者中,55.6% 感到孤獨、7.5% 患有嚴重的憂鬱症、8.7% 感到社交孤立。

研究也發現,相較於沒有消化系統疾病者,患有消化系統疾病的人更有可能在報告中表示自己的健康狀況為「不良或尚可」,且其孤獨感以及中度至重度的憂鬱症與自我報告為「不良或尚可」 的健康狀況呈現出較高的相關性。

診療老年腸胃疾患問題同時關注其心理狀況

國家衛生研究院群體健康科學研究所所長邱弘毅說明,上述研究的因果關係不明,雖然無法釐清胃腸道疾病與孤獨、憂鬱及社交孤立的因果,但可確認彼此間相互關聯,邱弘毅建議,此研究結果可以提醒國內相關科別醫師,在診療老年腸胃疾患問題的同時關注他們的心理狀況,有需要時可協同臨床心理師來處理心理健康相關的問題,對於治療胃腸道疾病的成效會更顯著。隨著高齡社會的到來,許多慢性病常伴隨心理因素,身心共病現象需要大家多留意與重視。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,憂鬱症常以不同身心形式表現,像是胸悶、心臟不適,此研究的消化問題也是其一,民眾有症狀時不一定直接去看身心科、精神科,建議將憂鬱症指引納入不同專科的進修重點,成為必修課或共同科目,讓精神科以外的醫師在門診時辨別患者是否有心理問題需協助。

3 方式協助長輩遠離孤獨或憂鬱情緒

葉雅馨說明,社交孤立和孤獨不同,「社交孤立」指的是物理上的距離,型態上一個人但本身仍可能很享受;而「孤獨」則是一種主觀的感受,會引發寂寞、不安、沮喪、提不起勁、難過等負向情緒,增加罹患憂鬱症風險,不可輕忽。若發現長輩有孤獨感或憂鬱情緒,可透過 3 個方式給予協助:

1.「辨識」現在和 2 個月前的生活作息和身體狀況有什麼不同。
2.「互動」教長輩在家也能和親友互動的方式,像是 LINE、電話等,但要提醒長輩留意常見的詐騙手法避免受害。
3.「運動」 鼓勵長輩在行動範圍內建立運動習慣,像是在電視機前甩手,或是跟著董氏基金會的「熟齡運動紓壓」系列短片運動,從短短的 3、5 分鐘開始,漸進式的養成習慣。

葉雅馨提醒,長輩隨著年紀增長會越來越需要子女的關心與陪伴,晚輩可增加關心與互動的頻率,沒有收到長輩圖訊息時主動問候,另可趁著農曆年節相聚和長輩互動時,觀察他們是否有和以往不同之處,如果有不斷抱怨、行動遲緩、記憶力明顯下降、經常有負面想法、言語等, 這些可能非老化現象,應尋求專業協助。

文/賴以玲 圖/楊紹楚

諮詢專家:國家衛生研究院群體健康科學研究所所長邱弘毅董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨

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