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壓力不見得是壞事!研究:適度壓力能促進大腦記憶功能

Heho健康網/孫珞軒 2022.11.25 17:00

在現代社會,人們經常面臨許多壓力,過度的壓力會對健康帶來負面影響,不過根據美國喬治亞大學(University of Georgia)青年發展研究所的最新研究,適度的壓力對你的大腦功能來說可能不是壞事。

此項發表在《神經心理學》(Neuropsychologia)期刊上的研究發現,低到中等程度的壓力可以改善「工作記憶」,這是人們用來完成日常任務的短期資訊,例如記住某人的電話號碼或回憶如何到達特定地點的路線。

然而研究人員警告,這些好處只適用於低至中度壓力,一旦你的壓力超過中度水準並變成慢性壓力,這時壓力就會變得有害身心健康。

該研究主要作者,喬治亞大學科學學院副教授 Assaf Oshri 博士提到,壓力的不良後果非常明顯,這並不是新鮮事。長期以來,研究證實慢性、高度壓力可以改變大腦的結構,它導致大腦白質的增加與灰質的消耗,而灰質涉及肌肉協調、決策、自我控制、情緒調節等功能。慢性壓力也會使人們更容易罹患各種疾病,從偏頭痛、高血壓到心臟病。

Oshri 博士指出,關於適度壓力影響的瞭解較少,此項研究結果表明,低至中度的感知壓力與工作記憶神經啟動的提升有關,進而改善了心理表現。

在先前的研究中證實,低到中度的壓力可以幫助個人建立適應能力,並降低心理健康的風險,如憂鬱症或反社會行為。研究還表明,適度的壓力可以幫助人們學習如何應對未來的壓力事件。

低至中度壓力可促進更好的工作記憶表現

目前的研究建立在先前的發現上,利用磁振造影(MRI)技術,分析低到中度壓力如何使控制工作記憶的大腦區域更有效地完成工作。研究人員分析了美國國衛院(NIH)「人腦連接組計劃」(Human Connectome Project)的 MRI 掃描影像,該專案有來自不同背景的 1,000 多人,目的在於深入瞭解人類大腦的功能。

為了評估感知的壓力程度,參與者回答了有關出現某些想法或感受頻率的問題,例如「在上個月,你有多少次因為意外發生的事情而感到不安?」 或「在過去的一個月裡,你有多少次發現自己無法應付你必須做的所有事情?」。

研究人員還使用各種方法調查參與者的其他面向,包含他們對自己處理意外事件能力的感受、對自己生活的滿意度,以及社交網路中朋友支持的用處。

為了分析工作記憶表現,參與者觀看一系列 4 種類型的圖片,如工具和人臉,然後被要求回憶其是否與之前展示的圖片相同。接著研究人員分析了參與者大腦的 MRI 影像,結果顯示,低至中度壓力的人在與工作記憶相關的大腦區域活動增加,而經歷長期高度壓力的人在這部分的表現下降。

值得注意的是,那些表示自己得到更多親友支持的人,似乎更能夠更好地應對低到中度的壓力。Oshri 博士說明,你需要有適合的資源來面對逆境和壓力,對某些人來說,處於逆境是一件好事,但對其他人來說可能不是。如果你有一個支持性的社區或家庭,就可能以健康的方式處理更多的壓力。

文/孫珞軒、圖/楊紹楚

1.參考資料:Low-to-moderate level of perceived stress strengthens working memory: Testing the hormesis hypothesis through neural activation

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