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遲遲不孕、反覆流產⋯醫親解「精索靜脈曲張」傷害精蟲成不孕關鍵

優活健康資訊網/曾心盈 2022.08.10 09:30


36歲張先生與老婆嘗試懷孕超過1年,但卻遲遲沒有消息,經轉介至奇美醫學中心泌尿外科主治醫師謝昆霖門診,在精液分析發現輕微異常,精蟲數量與活動度都不甚理想,並且活動型態為原地打轉無法前進。此外,謝昆霖檢查發現,張先生左側陰囊明顯鼓脹,臨床診斷為「左側精索靜脈曲張」。


症狀不明顯,精索靜脈曲張導致不孕

謝昆霖表示,平時提到精索靜脈曲張時,多數病人都一臉疑惑,但其實並不少見,據統計一般健康男性,有精索靜脈曲張之比例約10%至15%,但因臨床上不一定有特別症狀,實際就醫病人僅占少數。陰囊處主要徵兆包括:

  • 些許疼痛下墜感,久站後更為明顯
  • 有不正常的突起物,誤以為長了異物
  • 「蟲袋型」突出:陰囊表面出現凹凸外觀,類似裝滿整袋蠕蟲,屬嚴重症狀。

大部分病人至泌尿科就醫後,經過醫師觀察與觸診便可確診,少部分輕微病人則需進一步透過超音波確認。

謝昆霖指出,除了外觀腫脹疼痛的困擾,其實很多人不清楚,精索靜脈曲張其實與男性不孕症息息相關,不孕男性中有40%為精索靜脈曲張,是男性不孕最常見影響因素之一。幸運的是,已可透過手術治療此疾病,改善精蟲活動力及品質,進而提升自然受孕的機率。

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精索靜脈曲張影響精蟲,受孕卻反覆流產

謝昆霖說明,臨床上時有發現,許多夫妻經過一系列檢查包括傳統精液分析,結果都顯示正常;甚至常遇到的是夫妻可以順利受孕,但卻反覆的流產,或者進行人工生殖卻反覆失敗,此時便要考慮是否精蟲品質有狀況。

不同於傳統精液分析只看精蟲外觀,新一代精蟲檢查為DNA碎片測試,可以進一步評估精蟲是否有內在性問題,目前已有許多相關研究探討造成精蟲內在品質不佳的因素,其中一個可改善便是「精索靜脈曲張」。一篇收錄分析了11個研究綜合研究報告指出,當精索靜脈曲張結紮手術後,整體DNA斷裂比例情況可以有所改善。

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精索靜脈結紮手術,提升自然受孕率

謝昆霖解釋,精索靜脈是從陰囊處一路往上匯集進入腹部的靜脈系統,手術可選擇在不同高度做靜脈截斷,但不同手術位置會造成程度不一的併發症或復發率。由於遠端靜脈是細小靜脈且交錯複雜,因此術中若搭配顯微鏡操作,可以放大10倍左右視野,讓靜脈更完整細緻地截斷,避免誤傷動脈或淋巴管,減少併發症,意即精索靜脈顯微手術。根據目前文獻比較各種手術部位及方式,以顯微手術對於不孕的改善程度最明顯,且復發率及併發症也最小。

張先生幾年前便注意到左側陰囊鼓脹,但因為並不疼痛,於是擱置未能就醫。經過衛教及討論後,接受了左側精索靜脈曲張顯微手術,術後恢復良好;經過3個月追蹤精液分析,相較於術前報告,不只整體精蟲數量大大提升,精蟲活動度也超過了標準,且大部分精蟲也從原地團團轉,進步到勇往直前;再過3個月後門診追蹤時,張先生的妻子已順利受孕。

謝昆霖提醒,男性不孕其實是多方面因素造成,包括年齡、基因、生活習慣、環境及賀爾蒙等,因此接受手術後,受孕機率仍因人而異。然而精索靜脈曲張手術確實能一定程度改善精蟲品質,因此建議,男性若有不孕或者精蟲品質不佳,或因配偶反覆流產,偵測到精蟲DNA斷裂程度嚴重,就須好好注意,陰囊裡面是否有精索靜脈曲張問題,儘早與泌尿科醫師討論處理,或許有機會透過顯微手術治療,成功自然受孕。

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