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美國重啟癌症登月計劃!FDA 擬全面禁止薄荷香煙與調味雪茄

Heho健康網/孫珞軒 2022.07.03 17:10

美國食品藥物管理局(FDA)近期宣布了一項研擬政策,考慮禁止薄荷醇作為香煙中的特色香料,並禁止雪茄中的所有特色香料。FDA指出,相關行動能顯著減少燃燒菸草製品使用所造成的疾病和死亡,這是美國可預防死亡的主要原因,此外,也能透過減少青少年嘗試和成癮的風險,並增加戒菸者的數量。

FDA 此項措施標準基於相關的科學和證據,確定這些產品的成癮性和危害性,並以《家庭吸菸預防和菸草控制法》為基礎,該法案於 2009 年禁止菸品中的所有特色香料(除菸草和薄荷醇除外)。據了解,這項措施也是美國政府重啟癌症登月計劃(Cancer Moonshot)的關鍵行動,該計劃目標在未來 25 年內將癌症死亡率降低至少 50%,而吸菸是罹患癌症和癌症死亡的主要原因,在美國,大約 30% 的癌症死亡是由吸菸所引起的。

FDA 局長、心臟科醫師卡利夫(Robert Califf)說,這項行動可以顯著減少年輕人嘗試吸菸的機會,並增加目前吸菸者戒菸的比率。透過規則制定過程,公眾有重要的機會來表達他們的聲音,並形塑 FDA 正在進行改善公眾健康的努力,這些努力顯然有助於挽救生命。

美國衛生及公共服務部長貝西拉(Xavier Becerra)指出,研擬的規則將有助於防止兒童成為下一代吸菸者,並促使成年吸菸者戒菸。此外,研擬的規則是透過大幅減少與菸草相關的健康差距來促進衛生公平的重要一步。

什麼是薄荷醇香菸?

薄荷醇是一種化合物及風味添加劑,具有薄荷味和香氣,通常從薄荷油中萃取或使用百里酚(Thymol)合成,百里酚是百里香中的一種化合物。當添加到菸草和香菸中時,可減少香菸菸霧的刺激性並提升順口度,薄荷醇在口腔和喉嚨中產生清涼感,賦予其獨特的感受和薄荷味。薄荷醇香菸的味道不像燃燒菸草,反而會讓人覺得像是在吸薄荷糖。

FDA 指出,這導致吸引力的增強,使薄荷醇香菸更受歡迎,特別是對於年輕人而言。薄荷醇還與大腦中的尼古丁相互作用,以增強尼古丁的成癮作用,也使人們更難戒菸。薄荷醇的味道、感官效果和與大腦中尼古丁相互作用的結合,增加了剛接觸薄荷醇香菸的年輕人發展到經常使用的可能性。

為什麼薄荷醇香菸特別有害?

FDA 指出 2019年,美國目前有超過 1,850 萬 12 歲及以上的薄荷醇吸菸者,尤其年輕人使用率特別高。已發表的模型研究估計,如果美國禁止薄荷醇香菸, 40 年內吸菸率將減少 15% 。研究也推算,在 40 年內,將避免 32 萬到 65 萬人因吸菸而死亡。

薄荷醇降低了吸菸的不舒服程度,使那些剛開始吸菸的人更容易接受,大多數是年輕人,他們容易受到尼古丁對仍在發育大腦的長期影響。在吸菸的青少年中,約有 60% 的人吸薄荷醇香菸。每年,薄荷醇香菸都增加成為長期吸菸者的人數,那些從薄荷菸開始的人有很高機率繼續吸菸。

美國密西根大學的研究顯示,吸薄荷醇香菸的人一生中吸菸時間更長,戒菸的可能性較小。這代表著成千上萬的人因肺癌、肺氣腫和因吸菸而惡化的疾病(如心臟病)而提早死亡。在研究中,專家推估在過去 40 年間,薄荷醇香菸導致超過 37 萬美國人提早死亡。

什麼是調味雪茄產品?

FDA 指出,雪茄的風味,如草莓、葡萄等水果口味,同樣會增加吸引力並使雪茄更易於使用,特別是對年輕人來說。美國有超過 50 萬年輕人使用調味雪茄,近年來,嘗試雪茄的年輕人比嘗試香菸的年輕人還多。

FDA 希望透過禁止調味雪茄,降低雪茄的吸引力,特別是對青少年和年輕人的吸引力,並減少嘗試的機會,尼古丁依賴的發展以及定期使用的可能性。透過這項措施,可以增加現有雪茄吸菸者戒菸的可能性來改善公共衛生。

FDA 與專家的政策考量

FDA 強調,這些擬議的法規不包括禁止個人消費者持有或使用,該機構不能也不會對持有或使用薄荷醇香菸或調味雪茄的個人消費者強制執法。所以如果這些研擬的政策最終確定並實施, FDA 的執法將僅針對在美國境內製造、分銷或零售此類產品的製造商與經銷商。

FDA 在 6 月 13 日和 6 月 15 日召開公眾聽證會,以擴大與公眾的直接接觸,讓個人、社區和組織與 FDA 分享其觀點。FDA 提到,公眾將有機會在 7 月 5 日之前直接向研擬的政策提出電子或書面意見,一旦所有意見都經過審查和考量, FDA 將決定是否發布最終的確定政策措施。

美國哈佛大學公共衛生學院全球煙草控制中心主任李斯博士(Vaughan Rees)指出,菸草製品中的薄荷醇添加劑會產生冷卻與溫和的麻醉效果,使吸菸更順口、更容易,並促使更深的菸霧吸入。他認為從香菸中消除薄荷醇很好,美國政府終於開始處理這個長期存在的問題,真誠地希望 FDA 對此採取果斷行動。

文/孫珞軒、圖/吳翌華

1.參考文獻:FDA Proposes Rules Prohibiting Menthol Cigarettes and Flavored Cigars to Prevent Youth Initiation, Significantly Reduce Tobacco-Related Disease and Death
2.參考文獻:FDA Commits to Evidence-Based Actions Aimed at Saving Lives and Preventing Future Generations of Smokers
3.參考文獻:Sociodemographic Patterns of Exclusive and Dual Use of ENDS and Menthol/Non-Menthol Cigarettes among US Youth (Ages 15–17) Using Two Nationally Representative Surveys (2013–2017)
4.參考文獻:An estimation of the harm of menthol cigarettes in the United States from 1980 to 2018
5.參考文獻:Consequences of a match made in hell: the harm caused by menthol smoking to the African American population over 1980–2018
 

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