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《自然》:你得過的感冒,可能會改變新冠感染的嚴重程度

Heho健康網/林以璿 2020.08.02 12:25

近日國際學術期刊《Nature》發表了一篇關於新冠的重要論文:研究人員們指出,過去得過的普通感冒,可能會影響新冠疾病的嚴重程度。由於目前全球疫情依舊居高不下,普通感冒又是如此常見,這篇論文馬上獲得巨大的關注。

這項研究來自德國柏林夏里特醫學院(Charité)與馬普所(Max Planck Institute)的團隊。研究中,科學家們從18名確診新冠患者的血液內分離出了免疫細胞,並用合成的新冠病毒棘蛋白片段,對這些細胞進行接觸。其中,15名患者(83%)的輔助T細胞被活化,表明免疫系統對此具有反應。

本研究的通訊作者之一Claudia Giesecke-Thiel教授說道:「這和我們預期的完全一致。這些患者體內的免疫系統正在對抗這種新型病毒。」至於剩下3名沒有出現免疫反應的患者,她認為原因可能在於病情較急較嚴重,因此T細胞無法在人體外活化。

 

然而在這項研究裡,科學家們也招募了68名從未暴露於新冠病毒的健康志願者,並分離出了他們的免疫細胞。頗為出乎意料,有24位健康志願者(35%)的輔助T細胞也能識別來自新冠病毒的抗原。

為了確認他們的結果,研究人員們對這些健康志願者又做了檢查,發現他們體內的確沒有新冠病毒特定抗原的IgG抗體,表明他們先前確實沒有接觸過新冠病毒。那麼,他們體內的免疫反應又是怎麼來的呢?

普通人平均每 2 – 3 年就會感染一次常見的冠狀病毒

經過序列比對,研究人員們指出,新冠與一些常見的冠狀病毒棘蛋白序列有著很高的相似性。大多數成年人,大約每 2 – 3 年就會感染一次常見的冠狀病毒。它會引起普通感冒的症狀,不是很嚴重。

為此,研究人員們做了一個假設:這些健康志願者過去也許曾感染了某種冠狀病毒,並已痊癒。然而,他們的身體卻留存下了一份記憶。在看到長相類似的新冠病毒抗原時,就會啟動免疫反應。與這個假設相一致,研究人員們發現這些對新冠病毒抗原有反應的患者,同樣也會對常見冠狀病毒的抗原有反應。

目前仍不確定一般冠狀病毒感染對新冠的影響

這種「交叉反應」對患者意味著什麼?一般來講,這可能會起到保護的作用;然而,這還有另一種讓疾病變嚴重的可能,也就是在免疫系統加速產生抗體後,反而會造成抗體依賴性增強作用(ADE),讓病情惡化。在登革熱中,就曾觀察到類似的現象。

不幸的是,目前我們不知道哪一種情形是真的。為了回答這個問題,研究人員們計劃開展一項研究,調查常見的冠狀病毒感染,是否會更好地保護患者,免於新冠病毒的感染,或是減輕感染的症狀。

參考資料:SARS-CoV-2-reactive T cells in healthy donors and patients with COVID-19

文/林以璿 圖/林以璿

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