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葉黃素不只能保護眼睛!美研究證實:還可延緩大腦老化

Heho健康網/彭幸茹 2020.05.26 11:00

吃葉黃素來保護眼睛,是現在許多人會補充的營養素,不過根據美國伊利諾伊大學厄巴納香檳分校的研究顯示,葉黃素還能夠保護堆積大腦神經,有助延緩老化喔!

美國研究:長期補充天然葉黃素,可幫助大腦延緩老化

有鑒於全球高齡化,而老化帶來了醫療照護和治療的負擔增加!從衛福部提供的「2017~2025 年世界衛生組織全球失智症行動計畫摘要」顯示, 2015 年全球失智症患者已高達 4700 萬人,約佔全球老年人口的 5%,預估患病人數會在 2030 年增加到至 7500 萬人!

儘管已知「年齡」為目前已知的失智症主要危險因子,但也就不代表失智就是老化的必然結果。如何延緩老化,不讓大腦失去原有功能,是全球專家們正在努力找尋的答案。

在 2016 年,美國伊利諾伊大學厄巴納香檳分校就發表了一篇研究,被刊登在《衰老神經科學前沿雜誌》上,表示食用綠葉蔬菜中的葉黃素可有效地防止大腦的後期變化,而其他營養素可能會在人體中累積,讓衰老大腦神經被保護。

食物中的葉黃素有助減緩大腦老化(示意圖)/ 圖片來源:freepik

此研究共召集了 122 位 65 至 75 歲的健康成人,透過智力測驗(魏氏智力測驗),並收集受試者的血液,確認體內的葉黃素濃度,同時進行核磁共振(MRI),查看受試者的大腦成像,以測量不同大腦結構的體積。

研究發現,血清葉黃素水平較高的受試者在智力測試中表現得更好。研究員 Zamroziewicz 表示,「血液中的葉黃素濃度,僅能反映近期的飲食攝取量,但存在大腦中的葉黃素濃度,則是反映了長期飲食攝入量。」

而那些血液中的葉黃素濃度較高的人,通常在大腦海馬旁皮質中的灰質含量也會比較高,讓大腦的認知功能在健康衰老中被保存下來。伊利諾伊大學的研究證明了,食物中所含的葉黃素有助減緩大腦老化,進而減緩因年齡造成的認知能力衰退。

這些食物都含有葉黃素

天然葉黃素在深綠色蔬菜含量最多(示意圖)/ 圖片來源:freepik

葉黃素多半在「深綠色蔬菜」裡,像是綠花椰菜、菠菜、芥蘭菜、山茼蒿、地瓜葉、青豌豆等都有豐富的含量。

每日建議葉黃素攝取量為 6 毫克,若 1 份以 1 個拳頭大小(約為 100 公克)來計算:

  • 菠菜:可吃到 12 毫克的葉黃素。
  • 芥蘭菜:可獲得 10 毫克的葉黃素。

定期服用以上這 2 種深綠色蔬菜,可以在不知不覺中補充到人體所需要的葉黃素含量囉!

參考資料:

Parahippocampal Cortex Mediates the Relationship between Lutein and Crystallized Intelligence in Healthy, Older Adults

文 / 彭幸茹

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